VÍDEO: Tornados mortales en el sur de Estados Unidos causan daños ‘catastróficos’

Tornados en Mississippi y Louisiana causaron daños “catastróficos” y al menos siete muertes después de tocar tierra el domingo, dijeron funcionarios de emergencia.

Las autoridades dicen que cientos de estructuras resultaron dañadas por las tormentas.

Dos personas murieron en el condado de Lawrence, Mississippi, según el jefe de bomberos de Monticello, Lyle Berard, quien dijo que hubo informes de dos tornados en el área.

“Es bastante grave”, dijo “Hemos derribado árboles y varias casas con daños importantes”.

La Agencia de Manejo de Emergencias del Estado de Mississippi confirmó las muertes del condado de Lawrence. La agencia dijo en Twitter que una persona había muerto en el condado de Walthall y que se habían confirmado tres muertes en el condado de Jefferson Davis.

El gobernador de Mississippi, Tate Reeves, declaró un estado de emergencia por las tormentas.

“No es así como alguien quiere celebrar el domingo de Pascua”, dijo Reeves en un comunicado. “El estado y nuestros socorristas están trabajando las 24 horas y no descansarán hasta que esto termine. Estamos movilizando todos los recursos disponibles para proteger a nuestra gente y sus propiedades”.

Refugio en medio de coronavirus

Se han recibido más de una docena de informes de tornados en el este de Texas, el norte de Louisiana y el sur de Mississippi y se confirmó un tornado el domingo temprano al sur de Marble Falls, a unos 80 kms al este de Austin, dijo el servicio meteorológico. Parecía debilitarse a medida que avanzaba hacia el norte.

La amenaza de las tormentas coincidió con los peligros de la pandemia de coronavirus en curso. Los funcionarios en Mississippi dijeron que la mayoría de las habitaciones seguras del condado estaban equipadas con desinfectante para manos y aconsejaron a los residentes que aún usaran máscaras en las habitaciones.

“Distanciamiento social lo mejor posible dentro de la habitación de seguridad”, dijo Malary White, una portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Mississippi.

Desde un refugio para tornados en Starkville, Mississippi, Craig Ceecee dijo a CNN que el personal le estaba diciendo a la gente que practicara el distanciamiento social.

La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, emitió un estado de emergencia antes del clima severo del domingo por la noche, suspendiendo las órdenes relacionadas con el coronavirus donde la vida podría estar en peligro.

“Los refugios y las habitaciones seguras de la comunidad deben permanecer abiertas y accesibles para todas las personas que buscan refugio de este clima severo, al tiempo que implementan prácticas y procedimientos razonables para evitar la propagación de covid-19 entre quienes buscan refugio”, dijo.

El alcalde de Monroe, Mayo, dijo que había pedido a los hoteles locales que brindaran habitaciones a las personas que quedaron sin hogar por las tormentas, ya que el coronavirus hizo que abrir un refugio fuera potencialmente peligroso.

Tornados aterrizan en Texas y Louisiana

Monroe publicó fotos en su página de Instagram que muestran líneas eléctricas caídas y daños significativos en un edificio del aeropuerto. “POR FAVOR EVITE EL ÁREA ya que los equipos de emergencia hacen su trabajo”, decía la publicación.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, instó a los residentes a quedarse en casa.

“A pesar de que las tormentas de la mañana han abandonado el estado, muchos otros sistemas peligrosos permanecen en todo Louisiana. Por favor, quédese en casa, siga las órdenes de los funcionarios locales y sintonice con su meteorólogo local para recibir actualizaciones”, dijo Edwards en Twitter.

“Las imágenes y los informes de daños por tornados importantes en el área de Monroe son desgarradores, y mis oraciones están con la gente de allí. Estamos en contacto con funcionarios locales en el área para brindarles apoyo. Espero que toda Louisiana esté en alerta máxima ahora”, dijo Edward en otro tuit.

Edwards declaró un estado de emergencia por el “daño devastador” en su estado. Su oficina dijo que el gobernador recorrería el daño del tornado en Monroe y Ouchita Parish el lunes.

A partir de las 9:30 p.m. ET, más de 250.000 casas en el sur estaban sin electricidad debido a que el clima severo azotó la región.

Hubo 103.027 casas sin electricidad en Texas, 75.865 casas sin electricidad en Arkansas, 64.141 casas sin electricidad en Alabama, 37.842 casas sin electricidad en Louisiana y 15.920 casas sin electricidad en Mississippi, según PowerOutage.us, un sitio web que rastrea las interrupciones de energía en Estados Unidos.

El sistema de tormenta azotó a Texas el sábado

Se esperaba que el gran sistema de tormenta que trajo el clima severo a las áreas de Texas el sábado cambiara hacia el este, estropeando los días festivos para muchos en el sudeste.

El sábado, un clima severo atravesó San Angelo, Texas, causando que el techo de un cobertizo se despegara.

Se pronosticaron fuertes tornados de larga trayectoria para Louisiana, Mississippi, Alabama y Georgia junto con fuertes vientos y granizo del tamaño de pelotas de tenis o más grandes.

“También se pronostican vientos dañinos generalizados para gran parte de los estados del sur”, dijo la meteoróloga de CNN Haley Brink. “Los vientos tan fuertes tienen el potencial de causar daños similares a algunos tornados”.

“Estas tormentas generalmente se advierten como advertencias de tormentas severas y no necesariamente advertencias de tornados, por lo que es importante prestar atención a todas las advertencias emitidas por las oficinas del Servicio Meteorológico Nacional”, dijo Brink.

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Se esperan inundaciones repentinas en algunos estados en el centro del sur, incluyendo Tennessee, Carolina del Norte y partes del norte de Georgia y Alabama, donde los totales de lluvia podrían alcanzar hasta 20 centímetros.

La mayoría de las otras áreas recibirán de 7 a 15 centímetros.

Una segunda ola de tormentas severas

Los meteorólogos advierten que después de que pase una tormenta, los residentes no deben bajar la guardia.

“Para Georgia, esperamos dos posibles olas de actividad: la primera será en la tarde del domingo cuando un frente cálido se mueva por el área”, dijo Kyle Thiem, meteorólogo de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Atlanta. “La segunda ola de tormentas probablemente ocurrirá de la noche a la mañana a medida que el sistema principal se mueva hacia el este”.

Para el lunes, el sistema se centrará en la costa este. Todavía habrá una amenaza de tornados, vientos dañinos en línea recta y granizo.

Para mantenerse al tanto de las condiciones peligrosas, los funcionarios aconsejan a los residentes que tengan múltiples métodos para recibir alertas de clima severo, incluidas la radio meteorológica y las aplicaciones para teléfonos inteligentes. Para las aplicaciones, asegúrese de que no estén en modo “no molestar” o “silencioso”.

Si un tornado toca tierra, es probable que suenen las sirenas. Sin embargo, no están destinados a despertar a la gente; están destinados a alertar a las personas que están al aire libre que necesitan entrar lo más rápido posible.