Se han desperdiciado al menos 15 millones de dosis de vacuna Covid en los EE. UU. Desde marzo, según muestran nuevos datos

A medida que los países de todo el mundo claman por dosis de vacunas, las cadenas de farmacias y los departamentos de salud estatales de EE. UU. Han desperdiciado millones.

Las farmacias y los gobiernos estatales de los Estados Unidos han desechado al menos 15,1 millones de dosis de vacunas Covid-19 desde el 1 de marzo, según los datos del gobierno obtenidos por NBC News, una cantidad mucho mayor de lo que se conocía anteriormente y aún probablemente un recuento insuficiente.

Cuatro cadenas nacionales de farmacias informaron más de 1 millón de dosis desperdiciadas cada una, según datos publicados el martes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en respuesta a una solicitud de registros públicos. Walgreens reportó el mayor desperdicio de cualquier farmacia, estado u otro proveedor de vacunas, con casi 2.6 millones de dosis desperdiciadas. CVS informó 2,3 millones de dosis desperdiciadas, mientras que Walmart informó 1,6 millones y Rite Aid informó 1,1 millones.

Los datos publicados por los CDC son autoinformados por las farmacias, los estados y otros proveedores de vacunas. No es exhaustivo (faltan algunos proveedores estatales y federales) y no incluye la razón por la que se tuvieron que desechar las dosis. La cantidad de dosis descartadas sigue siendo una pequeña fracción del total de vacunas administradas en los EE. UU.

En general, hay varias razones por las que los sitios de vacunación pueden tener que marcar las dosis como desperdiciadas, desde un vial roto o un error al diluir la vacuna hasta un mal funcionamiento del congelador y más dosis en un vial que las personas que las desean. También puede producirse un informe de desperdicio cuando un vial contiene menos dosis de las que debería.

Los datos sobre las dosis desperdiciadas se producen a medida que la variante delta más contagiosa se propaga rápidamente por los Estados Unidos, lo que agrega una nueva urgencia al esfuerzo para vacunar a la mayor cantidad de personas posible y estimula un plan para comenzar a ofrecer inyecciones de refuerzo a los que ya están vacunados, incluso a tantas naciones. en todo el mundo han vacunado a pocos, si es que alguno, de sus residentes .

«Es realmente trágico que tengamos una situación en la que se desperdicien las vacunas mientras muchos países africanos no han vacunado ni al 5 por ciento de su población», dijo Sharifah Sekalala, profesora asociada de derecho de la salud global en la Universidad de Warwick de Inglaterra, que estudia desigualdades en enfermedades infecciosas.

«Gran parte del sur global no está vacunado. El continente africano todavía está por debajo del 10 por ciento, y eso es solo una enorme desigualdad y es realmente problemático».

La portavoz de los CDC, Kristen Nordlund, dijo en un correo electrónico que la proporción de vacunas de Covid que se desperdician “sigue siendo extremadamente baja, lo que demuestra la sólida asociación entre el gobierno federal, las jurisdicciones y los proveedores de vacunas para vacunar a la mayor cantidad posible de personas y reducir el desperdicio de vacunas en todo el país”. el sistema.»

Nordland agregó: “A medida que ha aumentado el acceso a la vacuna Covid-19, es importante que los proveedores no pierdan la oportunidad de vacunar a todas las personas elegibles que se presenten en las clínicas de vacunas, incluso si puede aumentar la probabilidad de dejar dosis sin usar en un vial. «

Un portavoz de CVS hizo un punto similar, escribiendo en un correo electrónico: “Si bien lamentamos tener que deshacernos de cualquier vacuna, estamos extremadamente orgullosos de los empleados de nuestra tienda que han ayudado a administrar más de 30 millones de dosis. Cuando se nos da la opción de potencialmente salvar una vida o mejorar ligeramente nuestras cifras de desperdicio informadas, siempre elegiremos lo primero «.

Walgreens, Walmart y Rite Aid no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. «Nuestro objetivo siempre ha sido asegurar que se use cada dosis de vacuna», dijo el portavoz de Walgreens, Kris Lathan, a Kaiser Health News en mayo.

La cantidad de dosis que se desperdiciaron es una pequeña fracción de las más de 438 millones de dosis que se distribuyeron en el país hasta el martes y de los 111,7 millones de dosis adicionales que Estados Unidos había dado a otros países hasta el 3 de agosto.

La demanda de vacunas en los EE. UU. Aumentó en agosto a medida que aumentaron los casos y las hospitalizaciones debido a la variante delta. Aun así, EE. UU. Desperdició al menos 3,8 millones de dosis solo en agosto, según muestran los datos.

Los estados, las farmacias y otros proveedores de vacunas también informaron al CDC de al menos 4,4 millones de dosis desperdiciadas en junio y 4,7 millones en julio, más que en marzo, abril y mayo combinados.

Ningún departamento de salud estatal se acercó a la cantidad de dosis desperdiciadas por las cadenas de farmacias, pero cuatro informaron más de 200,000 dosis desperdiciadas cada una. Texas lideró los informes de desperdicio de vacunas por parte de los estados, con 517,746 dosis desperdiciadas, Carolina del Norte informó 285,126, Pensilvania informó 244,214 y Oklahoma informó 226,163.

Lara Anton, portavoz del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas, dijo que el estado “instruyó a los proveedores de vacunas a priorizar la vacunación de las personas cuando ingresaran para vacunarse en lugar de esperar hasta encontrar suficientes personas para usar cada dosis en el vial antes de abrirlo. , ”Lo que puede provocar el desperdicio de dosis. Los cortes de energía en dos instalaciones de almacenamiento de vacunas en Texas afectaron a más de 47,000 dosis en mayo, informó KXAN Austin en ese momento . El almacenamiento de vacunas se ha trasladado a instalaciones con un mejor control de la temperatura desde ese incidente, dijo en ese momento un portavoz del Departamento de Salud de Texas.

Los representantes de los departamentos de salud de Carolina del Norte, Pensilvania y Oklahoma no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Los funcionarios de Oklahoma anteriormente culparon al desperdicio de vacunas a la necesidad de llevar las vacunas a las armas, incluso si eso significa desechar las dosis no utilizadas.

El mes pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó vacunas de refuerzo para personas inmunodeprimidas porque es posible que sus cuerpos no respondan al régimen de vacuna inicial. La administración de Biden también ha anunciado un plan , pendiente de la aprobación de la FDA y los CDC, para ofrecer inyecciones de refuerzo a todos los estadounidenses ocho meses después de su última dosis en respuesta a la evidencia de inmunidad menguante.

Esos movimientos provocaron un debate sobre si era moral ofrecer a los estadounidenses una protección adicional cuando tantas personas en todo el mundo no han recibido ni una sola vacuna de Covid.

Pero los nuevos datos mostraron que EE. UU. Ha desperdiciado muchas más dosis de vacunas que muchos países más pobres para toda su población. Por ejemplo, el país de Georgia, un punto caliente del coronavirus , ha administrado solo 1,1 millones de dosis de vacunas para su población de 4,9 millones . Nepal, que ha sido devastado por la variante delta, ha administrado solo 9,7 millones de dosis para su población de 30,4 millones .

«Es una cuestión de equidad», dijo Tim Doran, profesor de política sanitaria en la Universidad de York del Reino Unido. “Tienes un país muy rico con buen acceso a las vacunas, básicamente tirando vacunas, y muchas vacunas, y tienes otros países y otras comunidades dentro de esos países que realmente lo necesitarían, que tenían que esperar y no tienen acceso a la vacuna y eso los hace susceptibles mientras esperan la vacunación ”.

Sekalala, el profesor de derecho de la salud global, dijo que EE.UU. desperdiciar tantas dosis era «inevitable bajo el modelo» en el que los países ricos compraban grandes cantidades de vacunas para sí mismos, solo pensando en donarlas a los países más pobres más adelante.

«Es un fracaso del sistema actual en el que los países ricos compran sus lotes individuales de vacunas y luego tienen que pensar en lo que sucederá si no las usan», dijo. «Esto llevó a una compra excesiva, con personas comprando suministros que no necesitaban o no podían usar».

Un factor que contribuye al desperdicio de vacunas es la forma en que están empaquetadas. La mayoría de las vacunas para otras enfermedades vienen en viales de dosis única. Pero, dependiendo del equipo utilizado para extraer una dosis, la vacuna Covid de Moderna tiene hasta 15 dosis en un vial, mientras que Pfizer tiene hasta seis y Johnson & Johnson hasta cinco.

Una vez que se perfora un vial, por ejemplo, si un cliente solicita la vacuna en una farmacia minorista, el reloj comienza a correr. Un frasco de la vacuna de Moderna debe desecharse 12 horas después de su perforación, mientras que Pfizer’s y Johnson & Johnson’s deben desecharse después de seis horas.

La gran cantidad de dosis en cada vial y el período de tiempo relativamente corto para usar un vial una vez que se ha perforado probablemente contribuyeron a que las dosis no utilizadas se desperdicien.

Varios proveedores de vacunas informaron sobre el desperdicio de miles de dosis a los CDC en un solo informe. Pero en general, los datos recientemente publicados muestran que el desperdicio de vacunas fue un goteo lento y constante en lugar de una inundación: el informe más común en los datos fue solo cuatro dosis desperdiciadas a la vez.

Los datos publicados el martes son más detallados y completos que los datos publicados por los CDC en abril, cuando una investigación de Kaiser Health News descubrió que el país desperdició casi 200,000 dosis de vacuna Covid desde diciembre de 2020 hasta marzo de 2021.

Una investigación separada de The New York Times encontró alrededor de 1 millón de dosis desperdiciadas en 10 estados desde diciembre hasta julio.

Los datos más detallados sugieren que los CDC ahora tienen una mejor idea de cuánto se desperdicia y dónde que lo tenían antes en el programa de vacunación. Aún así, siete estados faltan por completo en los datos recién publicados: Arkansas, Connecticut, Louisiana, Maine, Nevada, Ohio y Oregon.

Otro estado, Michigan, ha informado a los CDC de solo 12 dosis desperdiciadas desde el 1 de marzo.

También faltan en los datos de los CDC las dosis desperdiciadas por las agencias federales que administran las vacunas, incluido el Departamento de Defensa, la Oficina de Prisiones, la Administración de Salud para Veteranos y el Servicio de Salud para Indígenas.

Tiberius, un sistema administrado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos, tiene más datos sobre el desperdicio de vacunas, pero los funcionarios aún no lo han publicado. Los datos publicados el martes provienen del sistema de seguimiento de vacunas de los CDC, o VTrckS, que extrae datos de los registros de inmunización estatales y locales.

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