¿Qué es el nuevo coronavirus?

Se han reportado cientos de casos, pero el riesgo de propagación en los EE. UU. Sigue siendo bajo, según los CDC.

Recientemente se descubrió en China un virus respiratorio recientemente identificado que causa neumonía.

Los casos del virus, un tipo de coronavirus, se han extendido en China, y también se han reportado en países cercanos de Asia, lo que llevó a los funcionarios de salud de EE. UU. A comenzar a examinar a los pasajeros que vienen de Wuhan a varios aeropuertos de los Estados Unidos. Un paciente en los Estados Unidos ha sido diagnosticado con la enfermedad y se está recuperando, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Esto es lo que debe saber sobre el coronavirus.

¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus son un grupo de virus que pueden causar una variedad de síntomas que incluyen secreción nasal, tos, dolor de garganta y fiebre. Algunos son leves, como el resfriado común, mientras que otros tienen más probabilidades de provocar neumonía. Por lo general, se transmiten a través del contacto directo con una persona infectada.

El coronavirus recibe su nombre de los picos en forma de corona en su superficie, según los CDC. (Corona es latín para corona). Incluyendo la nueva forma identificada del virus, hay un total de siete coronavirus que pueden infectar a los humanos, según los CDC. Otros coronavirus bien conocidos incluyen SARS y MERS .

El nuevo virus se llama 2019-nCoV. No está claro con qué facilidad se transmite de persona a persona, pero los CDC recomiendan que cualquier persona que haya estado expuesta a la enfermedad se controle a sí misma durante 14 días después de un contacto cercano con una persona infectada.

Los síntomas a tener en cuenta incluyen fiebre, tos, falta de aliento, dificultad para respirar, dolor de cuerpo, dolor de garganta o vómitos y diarrea.

¿Es como el SARS?

No. El SARS, o síndrome respiratorio agudo severo, es un tipo de coronavirus que se informó por primera vez en Asia en febrero de 2003.

Durante los siguientes meses, la enfermedad se extendió a más de dos docenas de países, enfermando a 8.098 personas en todo el mundo, matando a 774.

Sin embargo, 2019-nCoV es una cepa diferente. En este momento, se desconoce si el nuevo virus es tan grave o contagioso como el SARS. Mientras que algunos pacientes en China han tenido una enfermedad grave, otros pacientes han tenido una enfermedad más leve y han sido dados de alta.

¿Existe una vacuna contra el coronavirus?

No existe un tratamiento específico para el nuevo virus y no hay vacuna para prevenirlo. Los Institutos Nacionales de Salud confirmaron el martes que está en «etapas muy preliminares» de investigación para desarrollar una vacuna, pero se negaron a proporcionar detalles.

Además, la compañía farmacéutica Regeneron se encuentra en las primeras etapas de trabajo en un posible tratamiento para este coronavirus. La compañía desarrolló previamente un tratamiento similar para el Ébola.

¿Los desinfectantes matan el coronavirus?

Sí pueden. Los CDC sugieren que cualquier persona expuesta a un paciente infectado limpie todas las superficies «de alto contacto», como mostradores, mesas, perillas de las puertas, accesorios de baño, inodoros, teléfonos, teclados, tabletas y mesitas de noche.

Los agentes de limpieza pueden incluir un desinfectante doméstico con una etiqueta que diga «aprobado por la EPA», según los CDC. Se puede hacer una versión casera, usando una cucharada de cloro por cada litro de agua.

¿Cuál es el riesgo de que esto se extienda en los Estados Unidos?

Los funcionarios de los CDC sostienen que la probabilidad de que este coronavirus se propague de persona a persona en los EE. UU. Es baja. Sin embargo, es probable que haya casos aislados de viajeros. El primer caso en los Estados Unidos fue reportado por funcionarios de los CDC el 21 de enero: un hombre de unos 30 años que viajó desde Wuhan.

Los pasajeros que viajan desde China están siendo examinados en los principales aeropuertos, incluidos el aeropuerto JFK de Nueva York, San Francisco, Los Ángeles, el aeropuerto internacional Hartsfield-Jackson Atlanta y el aeropuerto internacional O’Hare de Chicago.