Los casos de covid en EE. UU. Caen a niveles no vistos desde marzo de 2020

Gracias a las vacunas, dicen los expertos, es poco probable que Estados Unidos vea un aumento en el verano en una escala similar a la del año pasado.

Los casos confirmados de coronavirus en los Estados Unidos han caído a niveles no vistos desde marzo de 2020, según un análisis de NBC News, y los expertos dicen que esperan que el recuento de casos se mantenga bajo durante el verano.

Los casos aumentaron por primera vez en marzo del año pasado, impulsados ​​por una ola en la ciudad de Nueva York . Ese primer aumento alcanzó su punto máximo en abril, luego disminuyó gradualmente a un promedio de siete días de 19,000 casos el 1 de junio de 2020, y no caerá por debajo de ese umbral durante el próximo año. El miércoles, el promedio de siete días fue de 16.860, el más bajo desde el 29 de marzo de 2020.

Para junio pasado, muchos gobernadores habían levantado las restricciones que habían impuesto en la primavera, confiando en que el resto del país no vería un repunte como el experimentado en el Nordeste. Ese no fue el caso: las infecciones aumentaron en el sur y el oeste el verano pasado, y Estados Unidos tuvo su aumento más devastador en el invierno, con casos diarios que excedieron los 300,000 en el pico.

La oleada invernal ha retrocedido y, a medida que el calendario se acerca a junio, el país vuelve a abrir sus puertas. Pero la pandemia ha cambiado drásticamente en los 12 meses intermedios. Gracias a las vacunas , dicen los expertos, es poco probable que Estados Unidos vea un aumento en el verano en una escala similar a la del año pasado.

«El nivel de vacunación en este país ha eliminado cualquier aumento nacional importante», dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota.

Bill Hanage, profesor asociado de epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, tuvo una evaluación similar.

«Esperamos que el verano sea relativamente tranquilo debido a la combinación de las altas tasas de vacunación, una cierta cantidad de inmunidad a las infecciones y la estacionalidad», dijo.

Hanage señaló que los recuentos de casos actuales pueden ser artificialmente bajos debido al fin de semana del Día de los Caídos, cuando se informaron menos casos. A medida que lleguen esos casos, se esperan algunos aumentos, pero espera que la tendencia general continúe a la baja.

Aún así, tanto Osterholm como Hanage dijeron que en áreas con menor consumo de vacunación, es probable que ocurran brotes más localizados.

Ciertos estados, como Texas, tienen una aplicación de vacunación más “irregular”, dijo Hanage, y ciertas áreas del estado tienen tasas de vacunación significativamente más altas que otras. En estas áreas de baja vacunación, seguirá existiendo riesgo de brotes.

Y los brotes también son posibles en áreas con mayor cobertura.

“Incluso si el 90 por ciento de las personas de la comunidad estuvieran vacunadas, si el 10 por ciento que no están todos se juntan y se les presenta el virus, una gran proporción de ellos podría infectarse”, dijo Hanage.

La gran prueba vendrá en el otoño, cuando el clima se enfríe y la gente comience a reunirse en el interior, dijo el Dr. Chris Beyrer, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. El virus se propaga mucho más fácilmente en espacios interiores mal ventilados.

Aún así, anotó Hanage, cualquier repunte de otoño o invierno no será como el que experimentó la nación el invierno pasado, porque las vacunas han demostrado ser muy efectivas para prevenir enfermedades graves. Eso significa que un aumento en los casos no necesariamente conducirá a un gran aumento en las hospitalizaciones observadas en oleadas anteriores, dijo.

Lo que finalmente suceda en el otoño, dijo Beyrer, depende del pueblo estadounidense.

«Tenemos que conseguir la mayor cobertura posible con estas fantásticas vacunas, ya que esa es la clave para que tengamos o no otra caída en la que veamos brotes e infecciones», dijo.

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