La reducción de la violencia entre los talibanes y los Estados Unidos comenzará el viernes antes de un acuerdo más amplio

Estados Unidos tiene entre 12,000 y 13,000 tropas en Afganistán, en un conflicto que ha durado 18 años.

Una reducción de siete días en la violencia entre las fuerzas afganas, talibanes y estadounidenses comenzará el viernes en Afganistán, confirmó un alto funcionario del departamento de estado. Si ese acuerdo se cumple, llevaría a la firma de un acuerdo más amplio y esperado por los talibanes que podría hacer que las tropas estadounidenses se retiren del país después de 18 años de conflicto.

El secretario de Estado Mike Pompeo confirmó en un comunicado que Estados Unidos estaba «preparándose para la firma que tendrá lugar el 29 de febrero».

La reducción de la violencia se ve como una prueba de la determinación de los talibanes de poner fin al conflicto en Afganistán, que es la guerra más larga de Estados Unidos. Si se implementa adecuadamente, un representante talibán y el enviado especial de Estados Unidos, Zalmay Khalilzad, firmarán el acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes en Doha a finales de este mes, dijo un alto funcionario del departamento de estado.

Las dos partes han revivido el mismo proyecto de acuerdo que estuvo a punto de firmarse en septiembre, que exige un cronograma para la retirada de las tropas estadounidenses a cambio de que los talibanes acuerden cortar los lazos con los grupos terroristas y entablar conversaciones de paz con sus enemigos en el Gobierno afgano

Los talibanes también confirmaron en un comunicado que habían acordado firmar el acuerdo el 29 de febrero y dijeron que ambas partes crearían «una situación de seguridad adecuada antes de la fecha de firma del acuerdo».

Muchos de los detalles de la reducción de la violencia siguen sin estar claros. Estados Unidos espera establecer un canal con los talibanes y eventualmente con las autoridades afganas para monitorear la reducción de la violencia, dijo un alto funcionario estadounidense a periodistas la semana pasada. Si hay una violación del acuerdo, el máximo comandante estadounidense para Afganistán, el general Scott Miller, tendrá la última palabra en cuanto a su importancia, agregó el funcionario.

Los militantes habían rechazado previamente la idea de un alto el fuego total con las fuerzas afganas, lo que llevó al enviado especial estadounidense Zalmay Khalilzad a buscar un acuerdo para «reducir» la violencia .

Si se mantiene este acuerdo de siete días, debería permitir que los talibanes y Washington firmen un acuerdo que conduzca a las llamadas negociaciones entre afganos, cuyo objetivo es lograr un «alto el fuego integral y permanente que ponga fin a la guerra afgana». Un alto funcionario estadounidense dijo a los periodistas la semana pasada.

En el pasado, los talibanes han despedido persistentemente al presidente Ashraf Ghani como títere estadounidense, y no está claro si están listos para negociar un acuerdo de paz genuino con el gobierno de Kabul.

Ghani ganó un segundo mandato en el cargo esta semana después de que se confirmaron los resultados más de cuatro meses después del cierre de las urnas.

E incluso cuando los Estados Unidos y los talibanes se acercan a un acuerdo, todo podría perderse.

Las conversaciones entre la administración Trump y los talibanes se hicieron públicas en 2018 y el camino, incluso para una reducción de la violencia de siete días, ha sido difícil. En septiembre, el presidente Donald Trump suspendió inesperadamente las negociaciones citando la muerte de un miembro del servicio estadounidense que murió en un ataque suicida en Kabul unos días antes.

Estados Unidos tiene entre 12,000 y 13,000 tropas en Afganistán, pero en diciembre tres funcionarios actuales y anteriores dijeron que la administración Trump estaba a punto de retirar aproximadamente 4,000 de ellos .

Escribiendo en un artículo de opinión del New York Times el jueves, el subdirector de los talibanes, Sirajuddin Haqqani, dijo que si bien se había creado un cierto grado de confianza entre las dos partes a través de conversaciones en Qatar, seguía siendo frágil.

«Así como Estados Unidos no confía en nosotros por completo, nosotros también estamos muy lejos de confiar plenamente en él», escribió.

Pero todas las partes dicen que están hartas del conflicto que ha afectado a Afganistán durante más de cuatro décadas, desde la invasión soviética en 1979.

Los afganos están completamente exhaustos por la violencia y muchos no conocen la vida sin guerra. Pero la esperanza de un posible acuerdo de paz está unida para muchos con un profundo temor de que una partida de tropas estadounidenses pueda abrir el camino para que los talibanes recuperen el poder y regresen al país a la brutal represión que caracterizó su gobierno en la década de 1990.

La guerra de Estados Unidos en Afganistán le ha costado la vida a unos 2.300 soldados, según el Departamento de Defensa. Desde enero de 2009, cuando las Naciones Unidas comenzaron una documentación sistemática de víctimas civiles, hasta septiembre del año pasado, unos 34,000 civiles fueron asesinados como resultado del conflicto armado.