El Reino Unido también comenzó los trámites para empezar a distribuir la vacuna de Pfizer-BioNTech en diciembre

Si el procedimiento es exitoso el país será el primero fuera de los Estados Unidos en contar con este antígeno contra el COVID-19. Esperan poder inmunizar a 5 millones de personas para fin de año

El gobierno del Reino Unido pidió este viernes a la agencia reguladora de medicamentos (MHRA) que analice la vacuna contra la covid-19 de Pfizer y BioNTech para poder empezar a suministrarla en diciembre a los grupos más vulnerables y a partir de enero al conjunto de la población.

Este pedido formal para que se evalúe la idoneidad de la vacuna podría convertir al Reino Unido en el primer país después de Estados Unidos en contar con el antígeno. Si los reguladores la aprueban, el país espera tener 10 millones de dosis, suficiente para proteger a 5 millones de personas, para fin de año.

El Reino Unido ya había ordenado 40 millones de dosis de esa vacuna, que resultó ser 95% efectiva para prevenir la propagación de un virus que ha matado a más de 1,3 millones de personas en todo el mundo y ha paralizado la economía global.

El ministro británico de Salud, Matt Hancock, explicó en una rueda de prensa que Pfizer ha comenzado a mandar los datos requeridos por el regulador independiente y completará la información en los próximos días.La de Pfizer podría ser la primera vacuna en circular en varios países del mundo. REUTERS/Dado Ruvic/File PhotoLa de Pfizer podría ser la primera vacuna en circular en varios países del mundo. REUTERS/Dado Ruvic/File Photo

“Si el regulador aprueba una vacuna, estaremos listos para empezar su aplicación el próximo mes y el grueso del despliegue [llegará] con el nuevo año”, dijo.

La MHRA ha lanzado una revisión acelerada de la vacuna, para adelantar el proceso de aprobación en el país, al permitir que los investigadores presenten los hallazgos en tiempo real, sin esperar a que concluyan los estudios.

El objetivo de las “revisiones continuas” es acelerar las evaluaciones de medicamentos prometedores durante la pandemia manteniendo los mismos estándares de seguridad y eficacia.

Los funcionarios de salud enfatizaron que la MHRA era independiente y muy respetada. Jonathan Van Tam, subdirector médico de Inglaterra, dijo que la MHRA funcionaría “a la velocidad de la ciencia”.El Reino Unido registró el domingo otras 162 muertes por covid-19 y 23.254 nuevos contagios, según las últimas cifras oficiales divulgadas por el Gobierno. EFE/EPA/NEIL HALL
El Reino Unido registró el domingo otras 162 muertes por covid-19 y 23.254 nuevos contagios, según las últimas cifras oficiales divulgadas por el Gobierno. EFE/EPA/NEIL HALL

Con todo, Hancock matizó que el ritmo de la campaña de vacunación irá necesariamente ligado a la velocidad con que se produzca el preparado.

Pese a todo, se mostró “cada vez más confiado” en que, con las novedades sobre las vacunas y con una mayor capacidad de hacer test y rastreo de casos, para la próxima primavera la vida ya sea “más cercana a la normalidad”.

También destacó los datos “prometedores” acerca del descenso de nuevos positivos detectados en el país, que han pasado en la última semana a una media de 24.430 diarios a 22.287, lo que indica, a juicio de Hancock, que “la curva se está aplanando”.

En las últimas veinticuatro horas, 511 personas han muerto menos de veintiocho días después de que se les diagnosticase la enfermedad, mientras que 16.409 pacientes siguen ingresados en hospitales británicos por la covid.Cadena de producción del candidato a vacuna de Pfizer en las instalaciones del laboratorio en Puurs, Bélgica (Pfizer/entrega vía Reuters)Cadena de producción del candidato a vacuna de Pfizer en las instalaciones del laboratorio en Puurs, Bélgica (Pfizer/entrega vía Reuters)

Más temprano el viernes, Estados Unidos dijo que espera contar con 40 millones de dosis de vacuna contra el COVID-19 antes de fin de año, según palabras de la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, durante una conferencia de prensa.

“Respecto a la vacuna, creemos que habrá 40 millones de dosis disponibles hacia finales de año”, dijo McEnany en una rueda de prensa, la primera que da desde el pasado 1 de octubre.

McEnany recordó los avances experimentados por Pfizer y Moderna, que han informado de “resultados exitosos” en sus vacunas: “Cada una ha logrado una vacuna para la covid que es en torno al 90% efectiva. Sabemos que la de Moderna es un 94,5% efectiva y la de Pfizer 95%, esto es extraordinario”, dijo.