El huracán Sally toca tierra en Alabama y Paulette atraviesa las Bermudas

El huracán Sally tocó tierra el miércoles por la mañana cerca de Gulf Shores, Alabama , amenazando con inundaciones récord más de 24 horas después de que comenzó a arrojar fuertes lluvias en la costa del Golfo.

El Centro Nacional de Huracanes advirtió el miércoles sobre inundaciones «catastróficas» y «potencialmente mortales» a lo largo de partes de la costa centro-norte del Golfo. Las lluvias pueden durar hasta dos días.

Sally tocó tierra como una tormenta de Categoría 2 con vientos de hasta 105 mph y un ritmo lento y lento que hace que las lluvias persistentes sean una gran amenaza.

La dolorosa tormenta se movía dolorosamente lento a aproximadamente 2 mph, golpeando partes de Florida y la costa de Alabama con fuertes aguaceros y vientos el martes, ya que muchos residentes informaron cortes de energía y buscaron proteger sus hogares y negocios.

«El huracán Sally no es nada para dar por sentado. Estamos viendo inundaciones récord, tal vez rompiendo niveles históricos, y con el aumento del agua viene un mayor riesgo de pérdida de vidas y propiedad», advirtió el martes el gobernador de Alabama, Kay Ivey, en Twitter.

Ivey instó a los residentes a prepararse para posibles evacuaciones o buscar un refugio seguro, a medida que avanzaba la turbulenta tormenta.

Los meteorólogos advirtieron que las áreas desde el oeste del Panhandle de Florida hasta el sureste de Mississippi podrían ver hasta 30 pulgadas de lluvia. El Centro Nacional de Huracanes predijo alturas de agua de seis a nueve pies desde Ocean Springs, Mississippi, hasta Dauphin Island, Alabama, si la marejada ciclónica pico coincide con la marea alta.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, tuiteó el martes que había declarado el estado de emergencia en 13 condados del noroeste de Florida, cuando Sally se acercó. «Los floridanos en estos condados deben prepararse para fuertes vientos e inundaciones severas», advirtió.

El lunes, el presidente Donald Trump emitió declaraciones de emergencia para partes de los estados de Alabama, Mississippi y Louisiana, solicitando asistencia federal debido a las condiciones de emergencia del huracán Sally.

Se espera que la tormenta, que comenzará a acelerarse, se mueva tierra adentro a través del sureste de Alabama más tarde esta noche y hasta el jueves.

También se pronostica que Sally traerá fuertes aguaceros a partes de Mississippi, Alabama, Georgia y las Carolinas más adelante en la semana.

«Un huracán que se mueve a 2 mph está estancado a todos los efectos», dijo a The Associated Press Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami. «Si no están avanzando y simplemente se quedan ahí sentados, vas a recibir una cantidad ridícula de lluvia».

Los meteorólogos advirtieron que los tornados también eran posibles el miércoles en el Panhandle de Florida y el sur de Alabama.

Imagen: La gente juega en un estacionamiento inundado en Navarre Beach, el martes 15 de septiembre de 2020, en Pensacola Beach, Florida.
La gente nada en un estacionamiento inundado en Navarre Beach, el martes, en Pensacola Beach, Florida, cuando se acerca el huracán Sally. Gerald Herbert / AP

A principios de semana, Luisiana y Mississippi se estaban preparando para Sally , pero a medida que el huracán cambió ligeramente de rumbo, los meteorólogos predijeron que en gran medida deberían salvarse de la tormenta.

Sally ya había inundado algunas áreas el martes por la noche con más de un pie de lluvia, dejando a más de 80.000 clientes sin electricidad en Alabama y Florida, mientras la tormenta avanzaba con dificultad hacia tierra.

La temporada de huracanes de este año, que no terminará hasta dentro de dos meses y medio, ya ha sido una de las más activas registradas. Los meteorólogos casi han repasado el alfabeto de los nombres.

El miércoles por la mañana temprano, otra tormenta, Teddy , se convirtió rápidamente en huracán, con vientos sostenidos de 90 mph. La tormenta todavía está en el medio del Atlántico, a cientos de millas de la tierra, pero se pronostica que se convertirá en una categoría 4 catastrófica, y posiblemente llegue a las Bermudas este fin de semana.