El accidente aéreo en el sur de China puede renovar las preocupaciones de seguridad en torno a los aviones Boeing, dicen los expertos

“Buscarán la grabadora de datos de vuelo y la grabadora de datos de voz del lugar del accidente”, dijo un experto.

Los expertos en aviación dicen que el avión de pasajeros que se estrelló el lunes en China era uno de los más seguros del mundo, lo que podría generar dudas sobre uno de los caballos de batalla de la industria, el Boeing 737-800 NG.

El vuelo 5735 de China Eastern Airlines se estrelló en las montañas del sur de China , y se desconoce el destino de sus 132 pasajeros y miembros de la tripulación. No se encontraron sobrevivientes mientras la búsqueda continuaba el martes, según los medios estatales chinos.

Es probable que los investigadores utilicen grabaciones de vuelo y los últimos minutos de comunicación del control de tráfico aéreo para determinar qué causó el accidente.

El avión perdió contacto sobre Wuzhou durante un vuelo entre las ciudades sureñas de Kunming y Guangzhou, dijeron la aerolínea y la Administración de Aviación Civil del país. Este último está al frente de la investigación.

“Estarán buscando la grabadora de datos de vuelo y la grabadora de datos de voz del lugar del accidente, porque contienen información vital para saber realmente qué ocurrió durante los últimos momentos antes del descenso de la aeronave. Eso será importante”, dijo Hassan Shahidi, presidente de Flight Safety Foundation, una organización sin fines de lucro que promueve la seguridad en la aviación.

Los investigadores también profundizarán en el historial de mantenimiento de la aeronave y su motor, el entrenamiento reciente de la tripulación de vuelo y la experiencia del piloto, dijo.

Shahidi dijo que los investigadores también querrán conocer las comunicaciones entre el piloto y el control de tráfico aéreo en los minutos previos al accidente.

Antes del accidente del lunes, el 737-800 NG, o Next Generation, estaba considerado entre los aviones más seguros en funcionamiento. La flota ha registrado solo 11 accidentes mortales de más de 7.000 aviones que se han entregado desde 1997, según la consultora de aviación Cirium.

Más de 4.200 de los aviones están en servicio de pasajeros, alrededor del 17 por ciento de la flota mundial, según el grupo. De ellos, hay 1.177 en China. Las cuatro principales aerolíneas estadounidenses operan el avión, dijo Cirium.

“El 737 NG ha estado en funcionamiento durante 25 años y tiene un excelente historial de seguridad”, dijo Paul Hayes, director de seguridad y seguros aéreos de Cirium.

El historial de seguridad reciente del 737-800 NG parece contrastar con el del Boeing 737 Max 8, que fue prohibido en los cielos de todo el mundo en marzo de 2019 después de que dos accidentes mataran a más de 300 personas.

El vuelo 610 de Lion Air se estrelló en octubre de 2018 en Indonesia, matando a 189 personas. Cinco meses después, las 157 personas a bordo del vuelo 302 de Ethiopian Airlines murieron cuando se estrelló poco después del despegue.

Una nueva versión del avión finalmente regresó y completó su primer vuelo comercial en EE. UU. en diciembre de 2020.

“Nos hemos comprometido con la FAA, con Boeing, con todos los que están asociados con la aeronave para garantizar que la seguridad se mantenga al más alto nivel”, dijo Robert Isom, presidente de American Airlines, en el momento en que el vuelo de American Airlines estaba programado para partir de Miami a la ciudad de Nueva York, informó NBC News. “Este avión ha sido revisado de arriba a abajo”.

El accidente del lunes puede renovar esas preocupaciones de seguridad. La Junta Nacional de Seguridad del Transporte, que designó a un investigador principal de seguridad aérea para representar a Estados Unidos en la investigación, dijo que representantes de Boeing, la Administración Federal de Aviación y el fabricante del motor del avión, CFM, actuarán como asesores técnicos.

“Nuestros pensamientos están con los pasajeros y la tripulación del vuelo MU 5735 de China Eastern Airlines”, dijo Boeing en un comunicado. “Estamos trabajando con nuestra aerolínea cliente y estamos listos para apoyarlos”.

El vuelo salió de Kunming a la 1:11 p. m. (1:11 a. m. ET), con una hora de llegada programada menos de dos horas más tarde, según datos del sitio web de seguimiento de vuelos FlightRadar24. Mostró que la aeronave perdió altitud rápidamente mientras navegaba poco más de una hora en el vuelo, descendiendo desde 29,000 pies en cuestión de minutos hasta su última posición rastreada.

A juzgar por la rapidez con la que cayó el avión, el piloto ya no tenía el control, dijo Willie L. Brown Jr., piloto y profesor asociado de aviación en la Universidad de Maryland Eastern Shore.

Además de diseccionar la historia del avión, dijo Brown, los investigadores tratarán de determinar qué papel, si es que hubo alguno, pudieron haber jugado el clima y la región montañosa.

“En general, trataría de averiguar cuál era la integridad estructural de la aeronave”, dijo Brown. «Podría ser cualquier cosa».

Los expertos dicen que tomará algún tiempo descubrir qué causó la caída del avión.

“En este punto, es realmente demasiado pronto”, dijo Shahidi. “Hay una serie de cosas que podrían haber salido mal, pero la única forma de resolverlo es a través de datos e información”.

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