EE.UU: Minneapolis se prepara para posibles disturbios antes del juicio por el asesinato de George Floyd

“Sabemos que esta prueba va a reavivar el mismo tipo de respuesta emocional y social que vimos el verano pasado”, dijo un miembro del Concejo Municipal.

Están los edificios gubernamentales vallados en el centro.

Autos estacionados en medio de la calle donde los residentes vigilan el monumento a George Floyd en el lado sur de la ciudad.

Partes del este y norte de Minneapolis parecen a veces tranquilas y tensas. Algunas empresas se han cerrado o cerrado.

Casi un año de protestas pacíficas, disturbios y protestas internacionales ha llevado a esto, una ciudad al límite y en la cúspide de lo que el alcalde, Jacob Frey, llama «probablemente el juicio más importante que nuestra ciudad haya experimentado».

La selección del jurado comienza el lunes en el juicio de un ex oficial de policía de Minneapolis, Derek Chauvin, quien está acusado de asesinato por la muerte de Floyd en mayo pasado.

Para muchos, el caso judicial ha tardado en llegar. En las entrevistas de los últimos días, los residentes ofrecen opiniones diferentes sobre cómo se sienten de cara al juicio.

Aún así, es difícil encontrar a alguien en la ciudad que no haya hablado sobre el juicio al menos una vez.

“Me preocupa que salga libre y que los disturbios comiencen de nuevo”, dijo un residente, Preston McDade-Davis, de 35 años.

La ciudad está en calma pero se pone tensa, y todo depende del veredicto, dijo Rayford Dixon, de 59 años, barbero.

«Cualquier cosa por debajo de una sentencia de 10 años provocará un alboroto en Minneapolis», dijo Dixon. «Van a tener un problema porque saben que saldrá en poco tiempo (con buen comportamiento)».

Añadió que una sentencia de 15 años debería satisfacer al público.

Frey dijo en una entrevista que la ciudad ha ejemplificado un profundo sentido de orgullo durante los últimos 10 meses, exudando un amor desenfrenado mientras soporta el peso de este momento, que se inclina fuertemente hacia las personas negras y morenas.

«La gente está procesando el trauma de diferentes maneras», dijo John Elder, oficial de información pública del Departamento de Policía de Minneapolis. “Estamos viendo que la gente se da cuenta de que la amabilidad es importante”.

Floyd, un hombre negro, murió bajo custodia policial el 25 de mayo después de que Chauvin, un veterano blanco de 19 años en el departamento, se arrodillara sobre su cuello durante varios minutos mientras Floyd decía repetidamente: «No puedo respirar».

Chauvin enfrenta cargos de homicidio y homicidio en segundo grado. Está previsto que otros tres ex oficiales vayan a juicio en agosto.

La muerte de Floyd provocó protestas nacionales e internacionales, y el recinto donde trabajaba Chauvin fue incendiado.

Las autoridades dicen que se están preparando para cualquier fallo que se dicte, incluida la institución de Operation Safety Net, un grupo de trabajo asignado para coordinar las medidas de seguridad y protección durante el juicio.

Aproximadamente una docena de agencias policiales y de salud, como el FBI, la patrulla estatal de Minnesota, el Departamento de Policía de St. Paul y la Guardia Nacional de Minnesota, están incluidas en los planes.

La ciudad de Minneapolis y el condado de Hennepin planean gastar al menos $ 1 millón para instalar cercas y otras barricadas durante el juicio, dijeron funcionarios de la ciudad y el condado. Como parte de ese total, la ciudad espera gastar $ 515,000 para fortalecer las cinco comisarías de policía de Minneapolis.

“Tuvimos una gran cantidad de disturbios civiles el año pasado, y fue un nivel de violencia y disturbios que esta ciudad nunca ha visto”, dijo Elder. “En la aplicación de la ley, uno planea lo peor y espera lo mejor. Se lo debemos a los residentes, negocios y visitantes por tener un plan en marcha «.

Los oficiales de policía dicen que la ciudad no se ha recuperado del asesinato de Floyd.

«Absolutamente no. Todavía hay mucha emoción cruda y trauma que la gente está experimentando ”, dijo Elder, reconociendo que las protestas y la pandemia contribuyeron a un aumento de la delincuencia, y señaló que los homicidios aumentaron de 48 en 2019 a 84 el año pasado.

Preocupados por el daño estructural potencial, los dueños de negocios de Minneapolis parecen divididos en permanecer abiertos o cerrar.

“Pudimos ver algo muy similar a lo que sucedió en mayo pasado”, dijo Jonathan Weinhagen, presidente de la Cámara Regional de Minneapolis.

Algunos dueños de negocios nunca quitaron las tablas de madera de sus escaparates, y otros están dispuestos a permanecer abiertos para proyectar un nivel de confianza en Minneapolis, dijeron funcionarios comerciales.

«Es un poco caso por caso, pero todos están procediendo con cautela», dijo Weinhagen, y agregó que la cámara pronto comenzará a brindar orientación de rutina para ayudar a las empresas en el camino durante el juicio.

Muchos que viven al otro lado del puente en St. Paul no han podido escapar de la magnitud del juicio y lo que está por venir para el área de Twin Cities.

Todos los días, Kasim AbdurRazzaq, de 41 años, se despierta con un mayor sentido de alerta, preocupado por él y su familia.

Independientemente del veredicto, habrá una mayor presencia policial en las comunidades negras, dijo el padre de tres hijos, que vive en St. Paul, trabaja y asiste a una mezquita en Minneapolis.

“La comunidad está sufriendo y sufriendo, y como hombre negro tengo que pensar en cómo ha respondido la policía cuando la gente está molesta y lo expresa”, dijo AbdurRazzaq. “Me preocupa mucho el corazón y la mente”.

Debido a la tensión en toda la ciudad, teme por su hijo de 14 años, que a menudo toma el tren de cinco minutos desde su casa hasta la YMCA.

Los funcionarios de la ciudad dicen que el juicio ayudará a definir dónde se encuentra el país.

“Este juicio es más que solo sobre Derek Chauvin. Se trata de la vigilancia policial y la seguridad pública y de cuán fundamentalmente defectuoso es en los Estados Unidos ”, dijo el concejal de la ciudad de Minneapolis, Phillipe Cunningham.

El concejal representa el lado norte, donde vive la mayoría de los residentes negros.

“Sabemos que este juicio va a reavivar el mismo tipo de respuesta emocional y social que vimos el verano pasado”, dijo el concejal.

El año pasado no fue muy bueno para su distrito, que dijo que fue «aterrorizado» por los supremacistas blancos durante los levantamientos.

“Una gran cantidad de habitantes del lado norte están nuevamente preocupados por una posible brecha de protección”, dijo Cunningham, refiriéndose a la lenta respuesta de la policía a la destrucción causada por los infiltrados externos.

“No tenemos mucho aquí, así que tenemos que poder proteger eso”, dijo.

Frey dijo que habrá tolerancia cero para los supremacistas blancos o cualquier otro agitador externo que quiera venir a la ciudad y causar caos o interrumpir protestas pacíficas durante el juicio o después del veredicto.

“Van a ser arrestados”, dijo el alcalde.

Floyd fue asesinado en South Minneapolis, en Chicago Avenue. Barreras de hormigón y un portabicicletas de acero sobre ruedas bloquearon las entradas a las calles 37 y 39 que conducen al monumento a Floyd una tarde de esta semana.

En el extremo sur, un letrero blanco con letras rojas dice: «Ahora está entrando en el estado libre de George Floyd».

En la entrada norte, los voluntarios vigilan las barreras, que han sido pintadas con spray con “Black Lives Matter” y otras expresiones pro-negras.

Un surtido de flores frescas y coloridas, una bandera panafricana en alto y un retrato de Ahmaud Arbery, un hombre negro que fue asesinado a tiros el año pasado mientras corría en Georgia después de ser perseguido por dos hombres blancos, decoran el monumento a Floyd en la calle 38.

Entre estas dos cuadras, los rostros habituales que viven aquí estacionan esporádicamente sus autos en medio de la carretera, haciendo guardia y al acecho de rostros desconocidos.

Frey dijo que la ciudad ha bloqueado el tráfico de vehículos, permitiendo un espacio en el que todos pueden conmemorar a Floyd.

Caminar por las cuadras, sin embargo, cuenta una historia diferente y algo desagradable.

El humo de la marihuana llena el aire frío y soleado. Los semáforos están apagados. Las aceras son inquietantemente silenciosas. Y los ocupantes de esos autos estacionados bajan las ventanillas para mirar e interrogar a los extraños.

Los residentes negros y algunos voluntarios blancos hacen cumplir este vecindario valiente, asumiendo la responsabilidad de preservar y proteger el monumento y el legado de Floyd.

«No se permiten forasteros», dijo McDade-Davis. “Por un lado, los residentes se defendieron y se unieron bloqueando el acceso a un monumento dedicado al legado de Floyd. Sin embargo, el vecindario está listo para atracos ”.

Para bien y para mal, el vecindario se ha disparado en direcciones opuestas, dijo McDade-Davis, quien vive a cinco cuadras de donde Floyd fue asesinado.

Las dos cuadras simbolizan en parte la actual Minneapolis, una ciudad dura y amorosa que se acerca a lo que podría ser «la prueba más importante» que jamás haya visto.