EE.UU: Los socorristas de Nueva York describen casos de coronavirus ‘devastadores’ cuando las llamadas de paro cardíaco aumentan

» Cada paro cardíaco al que voy, me voy muy emotivo. Lloro, porque es real. Es grave», dijo un paramédico.

Elizabeth Bonilla, una paramédica que trabaja en la ciudad de Nueva York, respondió a una reciente llamada para un paro cardíaco que sufría un presunto paciente con coronavirus en sus 70 años.

«Prácticamente cada llamada que escuchas en la radio es un paro cardíaco», dijo Bonilla a NBC News.

La paramédica, que trabaja en el Bronx, dijo que le practicó RCP a la mujer mientras su familia observaba en estado de shock la rapidez con que había empeorado.

La semana pasada, el organismo rector de los Servicios Médicos de Emergencia de la Ciudad de Nueva York emitió una orden para que las unidades ya no pudieran transportar pacientes con paro cardíaco a los hospitales a menos que hubiera signos de vida en el lugar.

A pesar de trabajar furiosamente para revivir a la mujer, eventualmente, no pudieron hacer nada más.

«Tuvimos que pronunciar al paciente en el piso», dijo Bonilla. «Eso duele, porque los dejas ahí delante de su familia».

Mientras Bonilla y su pareja hablaban con la familia y se preparaban para irse, la asistente de salud en el hogar de la mujer, que había estado llorando en la sala de estar, fue al paciente y se limpió la cara con cautela por última vez. El gesto conmovió a Bonilla profundamente.

«Cada paro cardíaco al que voy, me voy muy emotivo. Lloro, porque es real. Es grave», dijo Bonilla, quien ha trabajado como paramédico durante siete años. «Las personas están afuera caminando y no ven el interior de lo que nosotros vemos».

El Departamento de Bomberos de Nueva York, o FDNY, ha registrado un aumento asombroso en las llamadas de pacientes con paro cardíaco a medida que la ciudad aumentó su cuenta a casi 78,000 casos conocidos hasta el miércoles por la mañana, con más de 3,600 muertes.

Desde que el coronavirus llegó a la ciudad, el FDNY informó un aumento diario del 50 por ciento en las llamadas a los servicios de emergencia. Pero el número de llamadas de paro cardíaco ha sido especialmente sombrío.

Desde el 20 de marzo hasta el 5 de abril, la agencia registró un promedio de 195 llamadas de paro cardíaco diariamente, con 129 personas muriendo cada día, según las estadísticas proporcionadas a NBC News.

Durante el mismo período del año pasado, el FDNY promedió 65 llamadas de paro cardíaco por día, y 27 de esas llamadas, en promedio, terminaron en muerte, según muestran las estadísticas.

«Ahora, en esta pandemia, estamos viendo más de 300 llamadas de paro cardíaco cada día, con más de 200 personas muriendo cada día», dijo la oficina de prensa del FDNY.

Cobertura total del brote de coronavirus

Aún más alarmante, los pacientes con paro cardíaco durante este período, que es el más reciente para el que hay datos disponibles del FDNY, terminaron muriendo a una tasa alarmante del 66 por ciento, frente al 41 por ciento en el mismo período del año pasado.

Y la tasa de mortalidad parece estar acelerándose. Según las estadísticas del FDNY, más de la mitad de las 2,192 muertes por paro cardíaco resultantes de llamadas durante el período de 17 días ocurrieron en los primeros cinco días de abril.

«El aumento dramático de las llamadas de paro cardíaco y las muertes por llamadas de paro cardíaco demuestran el impacto que los pacientes sospechosos o confirmados de COVID-19 están teniendo en el 911 y lo que los miembros del EMS tienen que responder todos los días», dijo un alto funcionario del FDNY a NBC News.

Los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas dijeron que escuchaban llamadas consecutivas de paro cardíaco, muchos de los cuales eran pacientes sospechosos o confirmados de COVID-19.

Un técnico de emergencias médicas que también trabaja en el Bronx dijo que los volúmenes de llamadas eran extremadamente altos y que eran una mezcla de llamadas de paro cardíaco, personas con el virus en dificultad respiratoria y personas con síntomas menores que estaban aterrorizadas y querían ir al hospital. También había personas con afecciones no relacionadas que tenían miedo de ser transportadas al hospital por miedo a contraer el virus allí.

«Todos están asustados», dijo el EMT, quien habló bajo condición de anonimato.

Michael Greco, vicepresidente del FDNY Local 2507, el sindicato que representa a los técnicos de emergencias médicas y paramédicos, dijo que el virus ha cambiado completamente su forma de trabajar.

«Es solo esta tormenta perfecta de pandemia lo que está haciendo que el procedimiento normal de operación salga por la ventana», dijo.

Greco dijo que los técnicos de emergencias médicas y los paramédicos necesitarían recursos psicológicos para lidiar con el costo continuo de responder a los pacientes con el virus. Mientras que antes de que pudieran ver una combinación de llamadas más serias y algunas llamadas menores, los casos de coronavirus son equipos de EMS abrumadores.

«No solo es una constante para nuestros miembros, es la muerte, es la destrucción», dijo. «Ese descanso ya no está allí, por lo que es una tensión para la que nadie ha sido entrenado».

Greco dijo que en una llamada normal de paro cardíaco, unas 10 personas verían a un paciente, incluidos un equipo de EMT y un equipo de paramédicos.

Después de 20 minutos sin signos de vida, aún podrían organizar el transporte a un hospital para ver si el paciente respondió a un tratamiento adicional o llamar a un médico que podría emitir nuevas órdenes o medicamentos para darle al paciente.

Pero en medio de la pandemia de coronavirus, hay una buena posibilidad de que solo dos o como máximo cuatro personas respondan a una llamada de paro cardíaco.

«Este es el campo de batalla, el triaje en tiempos de guerra en el que estamos», dijo Greco.

Bonilla describió la respuesta a su primera llamada confirmada de coronavirus, un hombre de unos 40 años que necesitaba mucho oxígeno.

«Ese fue uno de los trabajos más devastadores que he hecho», dijo.

«Fue casi como mirar al monstruo cara a cara», dijo. «La forma en que jadeaba por aire. La forma en que sudaba y lo caliente que estaba su piel. Todo su cuerpo estaba temblando».

La tripulación trató al hombre y lo transportó a un hospital.

«Pensé que iba a estar bien porque era joven, pero descubrir que murió al día siguiente me rompió el corazón», dijo.