EE.UU: Las inundaciones ponen a la capital de Mississippi en ‘situación precaria’

Se espera que el río Pearl suba el lunes a 37.5 pies, el nivel de agua más alto desde 1983.

Con el aumento de las aguas en el río Pearl en los alrededores de la capital de Mississippi y más lluvia en el camino esta semana, el gobernador advirtió a los residentes que pasarían días antes de que las aguas de la inundación comiencen a retroceder.

El gobernador Tate Reeves dijo el domingo que Pearl continuaría subiendo durante todo el día y advirtió que el estado enfrenta una «situación precaria que puede cambiar en cualquier momento».

En un poco de buenas noticias, los funcionarios de un embalse río arriba del capitolio dijeron el domingo que los niveles de agua en el embalse se habían estabilizado, lo que les permitió enviar menos agua río abajo. El Servicio Meteorológico Nacional, que había estado anticipando que el río llegaría a la cima el domingo a 38 pies, redujo el domingo ligeramente a 37.5 pies. Ahora se prevé que el río llegue a la cima el lunes.

Pero incluso con ese desarrollo, los funcionarios instaron a los residentes a que presten atención a las órdenes de evacuación, verifiquen el cierre de las carreteras antes de viajar y se mantengan alejados de las inundaciones, advirtiendo que incluso las aguas aparentemente tranquilas podrían enmascarar las corrientes y la contaminación de rápido movimiento. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley fueron de puerta en puerta en las áreas afectadas y le dijeron a las personas que evacuaran, dijo Reeves.

Los equipos de rescate realizaron cuatro evacuaciones asistidas el sábado, aunque dijeron que no se necesitaban durante la noche.

«Esperamos que el río siga creciendo durante las próximas 24 horas más o menos», dijo Reeves en una conferencia de prensa en Jackson. «Todavía no hemos salido del bosque».

El alcalde de Jackson, Chokwe Lumumba, dijo que se cortó el suministro eléctrico a 504 residencias como medida de seguridad. Dijo que algunas casas de la ciudad se habían inundado, pero las autoridades aún no saben cuántas. Unas 30 personas se encuentran en un refugio que se estableció en Jackson, dijo.

Casi 2.400 estructuras en los tres condados más cercanos al río y al embalse, los condados de Hinds, Rankin y Madison, podrían verse afectadas, lo que significa que pueden entrar agua o están rodeadas de agua, dijo Malary White, de la Agencia de Manejo de Emergencias de Mississippi.

En el suburbio de Flowood, John y Jina Smith habían empacado todo lo que pudieron y abandonaron su hogar cuando las aguas subieron el jueves.

El domingo, su vecino Dale Frazier los llevó de regreso a su casa en un bote de remos, donde verificaron el daño, luego se subieron a su propia canoa y remaron.

«Hemos podido quedarnos aquí cuando sube el agua», dijo John Smith. “Pero como lo has visto a lo largo de los años, sabes cuándo salir. Es hora de salir esta vez.

Un metro y medio de agua estaba dentro de su casa, dijo Smith. Ya había estado en contacto con un contratista y un agente de seguros sobre la reconstrucción. Tanto él como su esposa dijeron que aman su hogar, donde pueden sentarse en su porche trasero y observar ciervos y otros animales salvajes.

«Nos llevará un tiempo reconstruirlo, pero estamos a salvo y todos estamos bien», dijo Jina Smith.

En el lote de al lado de Frazier, el agua estaba en el fondo del camino de entrada, pero no se había deslizado dentro de la casa de un piso donde había vivido durante 23 años.

“El agua está muy cerca de mi casa. Podría inundar; No podría inundar. Depende de la cresta en este momento ”, dijo.

Al final de la calle, una iglesia presbiteriana y varios negocios se inundaron.

Si bien el foco ahora está en el área de Jackson, las fuertes lluvias e inundaciones han afectado una franja mucho más grande del estado. Funcionarios estatales de manejo de emergencias dijeron el domingo que habían recibido informes preliminares de daños de 11 condados relacionados con el clima severo que azotó el estado a partir del 10 de febrero.

La cresta más alta registrada del Pearl fue de 43.2 pies el 17 de abril de 1979. El segundo nivel más alto ocurrió el 5 de mayo de 1983, cuando el río se elevó a 39.58 pies.