EE.UU: La Casa Blanca insta a los estadounidenses a no acumular gas mientras el gasoducto pirateado permanece cerrado

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, dijo el martes que las áreas afectadas experimentarían una «crisis de suministro» pero no una «escasez de gasolina».

La Casa Blanca instó a los estadounidenses a no acumular gasolina el martes, ya que Colonial Pipeline , un importante proveedor de combustible del sureste, permaneció prácticamente cerrado por quinto día luego de un ataque de ransomware por parte de piratas informáticos el viernes.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, dijo que las áreas más afectadas por el cierre del oleoducto (Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Georgia y Virginia del Sur) probablemente experimentarán una «crisis de suministro» pero no una «escasez de gasolina».

«Por mucho que no haya motivos para acaparar papel higiénico al comienzo de la pandemia , no debería haber motivos para acaparar gasolina, especialmente a la luz del hecho de que el oleoducto debería estar sustancialmente operativo a finales de esta semana y durante el fin de semana». «, Dijo Granholm, hablando con los reporteros en la rueda de prensa diaria de la Casa Blanca.

Un número pequeño pero creciente de estaciones de servicio a lo largo de la costa este reportó escasez de combustible el martes, y se estima que seis estados tienen cortes de servicio. La demanda de combustible para los automovilistas también ha aumentado más del 30 por ciento en el Este la semana pasada, según los datos recopilados por el rastreador de precios y combustible GasBuddy.

El martes por la noche, GasBuddy informaba de una escasez más aguda en algunas áreas clave del sur. En el área metropolitana de Atlanta, aproximadamente el 40 por ciento de las estaciones de servicio se quedaron sin combustible; 37 por ciento en Myrtle Beach, Carolina del Sur; más del 50 por ciento del área metropolitana de Raleigh, Carolina del Norte; y más del 60 por ciento de las estaciones en Wilmington, Carolina del Norte.

Se espera que Colonial Pipeline tome una decisión a fines del miércoles sobre si reiniciar completamente el ducto, dijo Granholm. Aún así, la tubería tardará unos días en volver a los niveles normales de producción.

Granholm reconoció que «los próximos días van a ser desafiantes», pero dijo que quería alentar al público a que «las cosas volverán a la normalidad pronto y que estamos pidiendo a la gente que no atesore y sepa que estamos en esto . «

La administración de Biden ha buscado formas alternativas de entregar combustible a las áreas impactadas para evitar la escasez de suministro.

El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo el martes que se estaba preparando para suspender temporalmente la Ley Jones , que permitiría a los barcos y embarcaciones con bandera extranjera entregar combustible a la costa este, en caso de que surgiera la necesidad.

«Esa necesidad no está necesariamente confirmada todavía, pero queríamos estar preparados en la dirección del presidente para estar listos y poder actuar de inmediato», dijo Mayorkas.

La Agencia de Protección Ambiental también emitió una exención el martes para permitir que los estados afectados vendan combustible no conforme para aumentar su suministro disponible. El Departamento de Transporte también está trabajando para reclutar operadores ferroviarios para transportar combustible a las áreas afectadas.

El gobierno de Biden también emitió el domingo una declaración de emergencia para permitir a los camioneros conducir más horas extras y dormir menos de lo que las restricciones federales permiten normalmente en un esfuerzo por entregar más petróleo y gas.

El Colonial Pipeline , que proporciona casi la mitad de la gasolina y los combustibles utilizados en la costa este, cerró todas sus operaciones el viernes después de que piratas informáticos irrumpieran en algunas de sus redes.

El ataque provocó nuevos temores sobre la vulnerabilidad de la infraestructura energética de Estados Unidos a los ciberataques y generó preocupaciones sobre el suministro y el precio del petróleo y el gas.

El FBI dijo el lunes que el culpable del ataque es una cepa de ransomware llamada DarkSide , que se cree que es operada por una banda rusa de delitos informáticos a la que se hace referencia con el mismo nombre.

El presidente Joe Biden dijo el lunes que no había evidencia de que el gobierno ruso estuviera involucrado en el ataque.

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