EE.UU: Incendios provocados por relámpagos arrasan el norte de California mientras miles de personas reciben la orden de evacuar

El humo generó alertas en algunas comunidades del Área de la Bahía para que los residentes se quedaran adentro. Al menos 20 casas han sido destruidas en un incendio complejo.

Incendios forestales provocados por rayos azotaron el norte de California el miércoles, quemando enormes franjas de tierra reseca por el sol y dando lugar a órdenes de evacuación de miles de personas, dijeron las autoridades.

El gobernador Gavin Newsom dijo el miércoles que los bomberos estaban luchando contra 367 incendios forestales conocidos en todo el estado, 23 de ellos grandes incendios o complejos, y que había habido más de 10,800 rayos en las 72 horas anteriores.

El miércoles por la mañana, el piloto de un helicóptero Bell UH-1H murió en un accidente mientras se encontraba en una misión de lanzamiento de agua en Hills Fire a unas 9 millas al sur de Coalinga en el Valle de San Joaquín, dijo el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California: o Cal Fire. El piloto trabajaba para una empresa privada contratada por la agencia.

La base de la Fuerza Aérea Travis en el condado de Solano, al noreste del Área de la Bahía de San Francisco, ordenó el miércoles por la noche a todo el personal no esencial que se fuera debido a un gran incendio llamado LNU Lightning Complex Fire, que quemó más de 124,000 acres y destruyó 105 estructuras.

El humo de más de tres docenas de incendios en los condados en las afueras de San Francisco, San José y Oakland generó alertas en algunas comunidades del Área de la Bahía para que los residentes se quedaran adentro.

Los bomberos estaban ocupados en casi todas las partes de la región. Ocho de los nueve condados que componen el Área de la Bahía estaban combatiendo incendios el miércoles, todos menos San Francisco.

«Los recursos que han estado en estos incendios durante las últimas 72 horas son los mismos recursos que han estado ahí durante las últimas 72 horas», dijo la jefa de la Unidad de Bomberos de Cal, Shana Jones, a los periodistas en Calistoga. «Están completamente comprometidos y felices de hacerlo para protegerlo. Sin embargo, es imperativo que escuche el mensaje … Debe evacuar cuando se lo pidamos».

La policía, los ayudantes del alguacil y los bomberos instaron a los residentes cerca de los incendios a estar listos para irse en cualquier momento.

«Este es un momento increíblemente emocional y estresante para muchos de nosotros que hemos soportado muchos incendios y desastres naturales en los últimos años», dijo el alguacil del condado de Sonoma, Mark Essick.

«Nos damos cuenta de que este es un detonante para muchos en el público y le pedimos que consulte su plan», dijo. «Todos hemos estado trabajando en esto durante los últimos años. Esté preparado y siga el plan cuando llegue el momento de evacuar».

  • Aproximadamente 20 incendios que se estaban rastreando como el único incendio del complejo relámpago SCU (Unidad de Santa Clara) habían consumido 102,000 acres con aproximadamente un 5 por ciento de contención el miércoles por la noche, según Cal Fire . Los incendios están en los condados de Santa Clara, Alameda, Contra Costa, San Joaquín y Stanislaus. No se han destruido estructuras, pero más de 3.700 fueron amenazadas.
  • Ocho incendios relacionados con rayos en los condados de Napa y Sonoma, llamados LNU (Sonoma-Lake-Napa Unit) Lightning Complex Fire, habían crecido a 124,100 acres el miércoles por la noche, destruyendo 105 estructuras y amenazando a 25,000. Estaba contenido en un cero por ciento, dijo Cal Fire . Cuatro personas descritas como civiles resultaron heridas.
  • Cinco incendios en los condados de San Mateo y Santa Cruz, denominados CZU August Lightning Complex , estallaron el lunes por la noche y habían quemado 25,000 acres el miércoles por la tarde. El complejo estaba contenido en un cero por ciento, dijo Cal Fire. Al menos 20 estructuras, consideradas residencias unifamiliares, han sido destruidas, pero el proceso de evaluación de daños recién comenzaba.

En los incendios de los condados de San Mateo y Santa Cruz, se ordenó la evacuación de unas 22.000 personas de la región, que está marcada por un denso parque arbolado.

Cal Fire emitió órdenes de evacuación adicionales durante la noche para los vecindarios en el camino de los incendios de CZU , SCU y LNU . El subjefe Sean Kavanaugh dijo que los residentes también deben sentirse libres de irse solos, antes de que se implemente una orden formal.

«Si tiene una ‘bolsa para llevar’, tenga algunas cosas empacadas, listas para usar, si siente algún tipo de amenaza, tome esa decisión. Tome la decisión de salir de su casa», dijo Kavanaugh. «Lo último que queremos es que la gente quede atrapada en sus hogares y no pueda salir».

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Las altas temperaturas recientes, las condiciones áridas y la tierra reseca han dejado a gran parte del norte de California en peligro de incendios provocados por rayos, según el profesor de física de Reno de la Universidad de Nevada, Neil Lareau, que se especializa en las condiciones atmosféricas de los incendios forestales.

«Las tormentas eléctricas han sido el motor del brote», dijo Lareau el miércoles.

«El calor y la aridez y la sequedad de los combustibles y, hemos visto año tras año, veranos más calurosos», dijo. «Y si nos fijamos en métricas que analizan cosas como la ‘sed’ de la atmósfera, a medida que se calienta, la capacidad de extraer agua tiende a extraer agua de manera más eficiente».

Para el mediodía del miércoles, numerosas comunidades en el Área de la Bahía urbana estaban en alerta por aire no saludable.

Se pidió a los residentes de Oakland y San José y a las comunidades de dormitorios como Pleasanton, en el este de la bahía, y Redwood City, al sur de San Francisco, que permanecieran en el interior debido al humo, según los datos publicados el miércoles por la tarde por Bay Area Air Quality Management. Distrito .

La Universidad Estatal de San José cerró todas las clases y reuniones presenciales y en línea debido a los incendios.

«¡Todos, por favor, estén a salvo! Incendios que rodean la ciudad y la región. La calidad del aire es muy mala», dijo Vincent J. Del Casino Jr., rector de la universidad y vicepresidente senior de asuntos académicos, en un comunicado. «Docentes, personal y estudiantes: continuemos apoyándonos unos a otros y siendo flexibles mientras gestionamos esta última emergencia».

Los bomberos tenían un largo día por delante luchando contra las llamas y las abrasadoras temperaturas en el norte de California. Se esperaba que el mercurio alcanzara los 102 grados en Sacramento, 98 en Napa y Vacaville, 96 en Santa Rosa y 94 en San José.