EE.UU: Hombre de 30 años arrestado en ataques en serie contra personas sin hogar y asesinatos mientras surgen nuevas preguntas

El escalofriante video de uno de los ataques conmocionó a todo el país por su crueldad; un alto funcionario encargado de hacer cumplir la ley identificó al sospechoso como Gerald Brevard, de 30 años

Un hombre de 30 años sospechoso de dispararle a cinco hombres sin hogar en la ciudad de Nueva York y Washington, DC, en una ola de ataques dirigidos y, en ocasiones, mortales, fue arrestado la madrugada del martes  luego de una cacería humana en varios estados , según funcionarios en ambas ciudades y un alto funcionario de la ley. oficial de cumplimiento con conocimiento directo del caso.

La policía se negó a describir las circunstancias de su arresto o cualquier cargo inmediato. Sin embargo, un alto funcionario policial con conocimiento del caso dice que los policías de DC recibieron una pista después de publicar imágenes claras y un video de su sospechoso, y la policía de Nueva York recibió una pista sobre su nombre. Ambos consejos ayudaron a rastrear al sospechoso, identificado por el oficial superior de la ley como Gerald Brevard III.

El jefe de detectives de la policía de Nueva York, James Essig, dijo que los funcionarios recibieron más de una docena de pistas de Crime Stoppers y describieron a Brevard como una «persona de gran interés» en los tiroteos de la ciudad de Nueva York. Se está llevando a cabo una investigación mientras los detectives viajan a DC para entrevistarlo.

Los oficiales vigilaron a Brevard y los agentes de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF), con las armas en la mano, lo detuvieron en una estación de servicio de DC, dijo Essig. Llevaba ropa similar a la que había usado cuando supuestamente disparó a las víctimas en Manhattan el sábado, dijo el funcionario, pero no tenía ningún arma encima. Vive en el área de Washington.

“Este caso es un ejemplo de lo que sucede cuando hay un buen trabajo policial, ciencia y apoyo comunitario”, dijeron los funcionarios en una conferencia de prensa del DC el martes.

Los investigadores ahora están investigando por qué el hombre estaba deambulando por las calles de DC durante la noche una vez más, preguntándose si planeó algún ataque adicional a pesar de no tener un arma cuando lo encontraron. En ambos casos de Nueva York, el funcionario dijo que el sospechoso caminó alrededor de la cuadra y apretó el gatillo después de explorar el área. La policía dijo que se descubrieron casquillos calibre .22 en todas las escenas del crimen.

El alto funcionario dijo que el historial de Brevard incluye al menos un asalto anterior a una mujer en Virginia. Essig agregó que Brevard tenía múltiples contactos en otros estados del sur, pero ninguna conexión en Nueva York. No se han publicado otros detalles en este momento con respecto a él.

El padre de Brevard, en un comunicado enviado a un reportero del New York Times , expresó sus condolencias a las víctimas y sus familias. Dijo que su hijo padecía una enfermedad mental y que esa enfermedad no se había abordado a pesar de los múltiples encuentros con el sistema de justicia penal, según el periódico.

“No puedo hablar sobre los detalles del caso”, dijo el padre del sospechoso al Times. “Solo puedo hablar del tema de la falla del sistema judicial al identificar que mi hijo sufre una enfermedad mental pero no tratarla”.

El abuelo Gerald Brevard Sr. también se negó a comentar específicamente sobre el caso, pero le dijo a NBC New York: «Estoy profundamente triste por las víctimas. Todos los que resultaron heridos y asesinados. Mis condolencias a las familias de las víctimas».

El sospechoso había sido observado en al menos cinco ataques contra personas sin hogar en Manhattan y Washington, DC, en un lapso de nueve días. El primer ataque del patrón se produjo el 3 de marzo; los dos últimos fueron los del sábado en la ciudad de Nueva York.

Dos de las víctimas fueron asesinadas, incluido un hombre que fue encontrado baleado en Lafayette Street y otro descubierto en una carpa en llamas en el noreste de DC El escalofriante video de uno de los ataques conmocionó a todo el país por su insensible desprecio por la vida humana.

“Prometimos que llevaríamos a este asesino ante la justicia. Cumplimos esa promesa”, tuiteó el alcalde Eric Adams el martes tras la noticia del arresto. «Gracias a todos nuestros socios en la aplicación de la ley por su buen trabajo. La seguridad pública es el requisito previo para la prosperidad. Mantener nuestras calles seguras significa recuperar nuestro país».

«Excelente trabajo de detective, trabajo en equipo con nuestros socios de la Policía Metropolitana en DC en la ATF, y el FBI culminó con el arresto del sospechoso en cinco tiroteos, incluidos dos asesinatos de hombres sin hogar en la ciudad de Nueva York y Washington, DC», NYPD El comisionado Keechant Sewell agregó: «Las personas sin hogar tienen muchas preocupaciones que enfrentar todos los días. Esta noche tendrán uno menos».

Hace un día, la policía de ambas ciudades afectadas publicó múltiples fotografías de vigilancia, incluida una instantánea de primer plano que muestra claramente el rostro del hombre, e instó a las personas que podrían conocerlo a presentarse.

“Nuestro alcance es amplio y amplio, y vamos por usted”, dijo el jefe del Departamento de Policía Metropolitana, Robert J. Contee, en una conferencia de prensa en Washington, hablando directamente con el pistolero.

Sin embargo, los investigadores reconocieron que aún sabían poco sobre el presunto asesino o sus motivos.

Los registros judiciales muestran que Brevard fue arrestado en julio de 2018 por cargos de agresión y luego se declaró culpable de intento de agresión con un arma mortal. Fue declarado mentalmente incompetente para ser juzgado en junio de 2019. Los registros muestran que Brevard fue enviado al Hospital St. Elizabeths, un centro psiquiátrico en DC. Un mes después, se le consideró apto para ser juzgado. Poco después, según muestran los registros, se declaró culpable y fue sentenciado a un año de prisión. Esa sentencia, sin embargo, fue suspendida.

La alcaldesa de Washington DC, Muriel Bowser y Adams, hablando juntos en la conferencia de prensa, instaron a todos los que viven en las calles a ir a los refugios de la ciudad donde podrían estar más seguros.

“Sabemos que nuestros residentes sin refugio ya enfrentan muchos peligros diarios y es inconcebible que alguien apunte a esta población vulnerable”, dijo Bowser.

Adams dijo que la policía de la ciudad de Nueva York y los equipos de ayuda para personas sin hogar se concentrarían en encontrar personas sin hogar en el metro y otros lugares para instarlos a buscar refugio en los refugios de propiedad de la ciudad. También están buscando posibles casos adicionales.

Los investigadores en las dos ciudades comenzaron a sospechar un vínculo entre los tiroteos el domingo después de que un capitán de homicidios del Departamento de Policía Metropolitana, un ex residente de la ciudad de Nueva York, vio fotos de vigilancia que la policía de Nueva York había publicado el sábado por la noche mientras navegaba por las redes sociales.

El hombre de esas fotos se parecía al que estaba buscando su propio departamento.

El jefe de policía de DC, Robert Contee, acreditó la rápida coordinación entre los departamentos y dijo que sin ese oficial haciendo la conexión, «podrían haber pasado meses» antes de que se descubriera el vínculo entre los ataques.

Cronología de tiroteos

El primer tiroteo conocido ocurrió alrededor de las 4 a. m. del 3 de marzo en Washington, DC, dijo la policía, cuando un hombre recibió un disparo y resultó herido en la sección noreste de la ciudad. Un segundo hombre resultó herido el 8 de marzo, poco antes de la 1:30 a. m.

A las 3 am del día siguiente, 9 de marzo, la policía y los bomberos encontraron a un hombre muerto dentro de una carpa en llamas. Inicialmente se pensó que había sufrido quemaduras fatales, pero una autopsia posterior reveló que el hombre había muerto de múltiples puñaladas y heridas de bala.

El asesino luego viajó al norte a la ciudad de Nueva York, dijo la policía. A las 4:30 am del sábado, el hombre que dormía recibió un disparo y unos 90 minutos después, el hombre armado disparó fatalmente a otro hombre en Lafayette Street en SoHo, dijo la policía. El cuerpo del hombre fue encontrado en su saco de dormir poco antes de las 5 de la tarde del sábado.

«Él miró a su alrededor. Se aseguró de que no hubiera nadie allí. E intencionalmente le quitó la vida a una persona inocente”, dijo Adams.

La policía de DC confirmó que hubo vínculos balísticos entre los tiroteos y dijo que los cinco tiroteos estaban relacionados con la misma arma. La policía cree que Brevard tomó el transporte público de ida y vuelta entre DC y Nueva York.

La policía de la ciudad de Nueva York dijo que el pistolero disparó a las víctimas sin decir una palabra ni interactuar con ellas, y la policía de DC dijo que cree que los tres tiroteos fueron «muy consistentes» con lo que se vio en la ciudad de Nueva York.

Los vecinos de King Street identificaron al hombre que sobrevivió al despiadado tiroteo. Se le vio el lunes con un vendaje en el brazo derecho, regresando al lugar de los disparos para recoger sus pertenencias.

La víctima le dijo a NBC New York que está bien, aunque todavía siente dolor y sangra por la herida. El hombre, que no quiso ser identificado, también dijo que no sabía por qué lo atacaron, pero se siente más seguro sabiendo que ha habido un arresto y está agradecido de estar vivo. La policía tampoco está segura de por qué fue atacado, ni por qué el sospechoso habría estado en la ciudad.

En los cinco incidentes entre las dos ciudades, las cinco víctimas eran hombres sin hogar que dormían al aire libre y, en la mayoría de los casos, estaban solos. El comisionado de policía de DC dijo que confía en que los cinco tiroteos sean las únicas víctimas, pero dijo que es posible que haya más por ahí.

Además de rastrear el video de vigilancia, las autoridades policiales también están preguntando a las agencias a lo largo de la costa este para ver si tienen casos similares sin resolver, dijeron el lunes dos altos funcionarios policiales.

«La falta de vivienda no debería ser un homicidio. Este fue un ataque a sangre fría», dijo Adams en la conferencia de prensa del lunes por la noche desde DC. «Cuando observas la acción premeditada del tirador, envía un mensaje claro y fuerte de que nosotros Necesito la ayuda del público… Alguien conoce a esta persona. Estamos pidiendo al público que lo encuentre».

El lunes, se publicó una nueva imagen del presunto pistolero, pero las autoridades compartieron pocos detalles sobre su fuente.

Reacciones de la comunidad de personas sin hogar y defensores

El escalofriante video mostró al sospechoso acechando a una de sus víctimas antes de abrir fuego contra el objetivo dormido e indefenso.

El video, obtenido exclusivamente por NBC New York, muestra al sospechoso caminando hacia donde una víctima de 38 años dormía en una acera en SoHo, cerca de andamios de construcción. Luego, el tirador parece apuntar y disparar contra el hombre dormido, que fue despertado por los disparos. Luego se puede ver al pistolero huyendo.

Otros en la comunidad de personas sin hogar dijeron que sabían que fácilmente podrían haber sido víctimas de un ataque también.

“Cualquiera de nosotros sin hogar podría haber pasado por la misma situación”, dijo Kess Abraham, quien se quedó sin hogar el mes pasado.

Después de encontrar refugio en parques y otros lugares en Brooklyn y Manhattan, Abraham trató de encontrar ayuda en Bowery Mission, que alberga a cientos de personas sin hogar en sus instalaciones en toda la ciudad. Dijo que estaba «dolido» al enterarse de que «un tipo que vivía en las calles y que probablemente se estaba ocupando de sus propios asuntos fue asesinado sin razón».

Joel Castillo, un joven de 24 años que estaba experimentando un primer roce con la falta de vivienda y que también estaba en las instalaciones del centro de la misión, dijo que se debe hacer más para mantener seguros a los residentes de la ciudad, sin hogar o no.

“No sé si es un problema de la policía, pero dadas las circunstancias, la policía debería en cierto modo intensificar y hacer un poco más. No digo que ya no hagan lo suficiente”, dijo, “pero lo que digo es que deberían tomarse muchas más medidas para garantizar que los contribuyentes de la ciudad estén seguros”.

James Winans, director ejecutivo de la misión, dijo que era «muy aleccionador» que uno de los asesinatos ocurriera a pocas cuadras del refugio de emergencia de la organización.

Los últimos ataques recordaron las muertes a golpes de cuatro hombres sin hogar mientras dormían en las calles de Chinatown en el otoño de 2019. Otro hombre sin hogar, Randy Santos, se declaró inocente de los cargos de asesinato en esos ataques.

Hace un año, cuatro personas fueron apuñaladas en la ciudad de Nueva York, dos fatalmente, por un hombre que atacó al azar a personas sin hogar en el sistema de metro. Ese agresor, que también era vagabundo, está a la espera de juicio.

El alcalde de la ciudad de Nueva York ha sido criticado por algunos defensores contra la pobreza por su plan para sacar a las personas sin hogar del sistema de metro de la ciudad mediante el despliegue de policías y trabajadores de salud mental para evitar que la gente duerma en trenes o estaciones.

Adams, el lunes, defendió su política, diciendo que fue diseñada para proteger la seguridad tanto de los viajeros como de los residentes sin hogar.

“No hay nada digno en permitir que la gente duerma en las plataformas del metro”, dijo.

Adams dijo el lunes que aún se desplegarán equipos para sacar a las personas de dormir en el sistema de metro, y dijo que la ciudad está obligada por ley a albergar a cualquier persona que busque refugio.

La violencia subrayó la urgencia de sacar a las personas sin hogar de las calles y ubicarlas en viviendas seguras, dijo Jacquelyn Simone, directora de políticas de la Coalición para las personas sin hogar en la ciudad de Nueva York.

“La razón por la que estas personas fueron atacadas es porque no tenían la seguridad de una vivienda permanente”, dijo. “Y es por eso que realmente necesitamos usar estas tragedias como una oportunidad para redoblar nuestros esfuerzos para garantizar que las personas tengan una mejor opción que las calles donde están expuestos tanto a los elementos como a las personas que podrían desear hacerles daño”.

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