EE.UU: El incendio forestal del norte de California ahora es el segundo más grande de la historia, ya que los incendios totales queman casi 1 millón de acres

El presidente Donald Trump declaró el sábado que un gran desastre ha afectado al estado, poniendo a disposición de las víctimas fondos federales de ayuda.

Un incendio forestal masivo en el norte de California ha crecido hasta convertirse en el segundo más grande en la historia del estado, ya que este y cientos de otros incendios han quemado casi un millón de acres.

El incendio del complejo relámpago LNU que se está quemando en cinco condados: Napa, Sonoma, Lake, Yolo y Stanislaus, se ha extendido a más de 314,000 acres, dijeron las autoridades el sábado. Estaba contenido en un 15 por ciento.

«Todo este Complejo LNU es ahora el segundo incendio forestal más grande en la historia del estado», dijo Sean Kavanaugh, comandante de incidentes del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. El incendio forestal más grande fue el Complejo Mendocino que quemó más de 459,000 acres en 2018.

El incendio del Complejo LNU, llamado así por la Unidad Sonoma-Lake-Napa de Cal Fire, ha destruido 560 estructuras y dañado 125 más.

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Un bombero se frota la cabeza mientras observa los incendios del LNU Lightning Complex que se extienden por el vecindario de Berryessa Estates en el condado no incorporado de Napa, California, el 21 de agosto de 2020.Noah Berger / AP

El sábado por la tarde, el presidente Donald Trump declaró que el estado estaba siendo afectado por un gran desastre, una medida que hace que los fondos federales estén disponibles para las víctimas de incendios en siete condados.

«Gracias al presidente por su asociación y por otorgar esta urgente Declaración de Desastre Mayor», dijo el gobernador Gavin Newsom en un comunicado. «California está luchando contra dos de los incendios más grandes de nuestra historia y ha visto casi 600 nuevos incendios en la última semana causados ​​por rayos secos».

Muchos de los incendios que asolan el estado fueron provocados por una gran cantidad de rayos, ya que California está sumida en una ola de calor.

«En 1987, durante todo el año, hubo alrededor de 11.000 incendios con rayos», dijo el portavoz de Cal Fire, Jeremy Rahn, en la conferencia de prensa del sábado. «A partir de ahora, son más de 12.000».

Más de 100 de los rayos ocurrieron el viernes.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de clima de incendio el sábado para áreas desde el norte de la Bahía de Monterey hasta la costa nacional de Point Reyes al norte de San Francisco. La iluminación podría afectar a esas comunidades de domingo a lunes, dijo el NWS en una alerta .

«Los rayos probablemente provocarán nuevos incendios en toda la región, incluidas las áreas remotas», dijo.

El estado ahora tiene más de 585 incendios forestales, que han quemado casi un millón de acres, dijo Rahn.

El viernes, el subdirector adjunto de Cal Fire, Daniel Berlant, dijo que los incendios habían quemado más de 771,000 acres, que dijo es «aproximadamente del tamaño del estado de Rhode Island».

Más de 13,700 bomberos luchan contra casi dos docenas de incendios o complejos importantes.

La Guardia Nacional fue activada y brindará apoyo en helicópteros y una docena de tripulaciones de 20 personas, dijo Rahn.

El incendio del complejo relámpago LNU se ha cobrado la vida de al menos cuatro personas , incluidas tres en el condado de Napa que fueron encontradas en una residencia el miércoles y recuperadas el jueves. La cuarta muerte fue en el condado de Solano, según Cal Fire.

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Los bomberos observan las llamas de los incendios del LNU Lightning Complex que se acercan a una casa en el vecindario de Berryessa Estates en el condado no incorporado de Napa, California, el 21 de agosto de 2020.Noah Berger / AP

Además, un trabajador de Pacific Gas & Utility murió mientras limpiaba la infraestructura alrededor de un complejo de incendios para que sea seguro para los socorristas, dijo Cal Fire en un comunicado el jueves. La portavoz de Cal Fire, Heather Williams, dijo el viernes que dependería de las autoridades locales relacionar la muerte con el incendio de LNU.

Otra persona, un piloto de helicóptero, murió después de estrellarse el miércoles por la mañana mientras realizaba gotas de agua, dijeron las autoridades. Esa muerte estuvo relacionada con el incendio de Hills en el condado de Fresno.

Las autoridades dijeron el sábado que el incendio del complejo relámpago CZU de 63,000 acres, llamado así por la unidad de Santa Cruz de Cal Fire, a principios de semana causó grandes daños en el parque estatal más antiguo de California, el parque estatal Big Basin Redwoods.

«El incendio dañó la sede del parque, el núcleo histórico y los campamentos», dijo California State Parks en un comunicado.

Fue uno de más de dos docenas de parques estatales cerrados como resultado de los incendios.

Más de 115.000 californianos han sido evacuados, dijo el viernes el comandante de incidentes de Cal Fire, Nick Truax, en una conferencia de prensa.

La Oficina del Sheriff del condado de Santa Cruz dijo el viernes que cinco sospechosos fueron arrestados bajo sospecha de saqueo, hurto mayor, conspiración para cometer un crimen y robo después de que fueron vistos en un vecindario afectado por el fuego.

«Estos cinco decidieron victimizar a varios de los miembros de nuestra comunidad que ya están sufriendo», dijo la oficina en un comunicado.

Newsom dijo en la conferencia de prensa del viernes que los incendios estaban «agotando nuestros recursos, estresando a nuestro personal». Dijo que el estado recibiría una subvención federal «para ayudar a garantizar la disponibilidad de recursos vitales» para combatir los incendios forestales.

El gobernador también ha solicitado 375 camiones de bomberos de otros estados. Hasta ahora, los gobernadores de Arizona, Nevada y Texas han acordado enviar equipos y apoyo, dijo Newsom.