EE.UU: Tres muertos y 27 heridos tras el vuelco de un presunto barco de contrabando

El crucero de cabina de 40 pies «se rompió» en un arrecife al oeste de San Diego, dijo un funcionario.

Tres personas murieron y 27 resultaron heridas después de que un bote utilizado en una presunta operación de contrabando de personas volcó el domingo frente a la costa de San Diego, dijeron las autoridades.

La embarcación, un crucero de cabina de 40 pies, se «rompió» en un arrecife cerca de Point Loma, al oeste del centro de San Diego, dijo el teniente Rick Romero del Servicio de Salvavidas de San Diego.

El operador del barco estaba detenido, dijeron las autoridades. No se ha identificado a nadie en el barco.

Jeff Stephenson, jefe del sector de San Diego de Aduanas y Patrulla Fronteriza, dijo que no estaba claro de dónde había venido el barco o cuáles eran las nacionalidades de sus pasajeros.

El incidente ocurrió alrededor de las 10 de la mañana cuando una persona en la playa informó que una embarcación estaba cerca de la costa, dijo Romero.

Un informe inicial describió a un puñado de personas a bordo que llevaban chalecos salvavidas y pedían ayuda con la mano, pero el personal de rescate en botes y motos de agua encontró a más de dos docenas de personas a bordo, dijo Romero. No estaba claro cuántos tenían dispositivos de flotación.

“Había gente en el agua ahogándose, siendo succionada por la corriente de resaca”, dijo.

Los salvavidas sacaron a siete personas del agua, dijo Romero. Tres de ellos murieron. Otros sufrieron hipotermia y heridas causadas por el desmoronamiento del vaso.

“El bote estaba en el arrecife, rebotando hacia adelante y hacia atrás, y luego se desintegró lentamente en un montón de pedazos”, dijo. «No hay ningún barco allí».

El incidente ocurrió cuando la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza y otras agencias enviaron más botes y aviones al área de San Diego en un esfuerzo por interrumpir las operaciones de contrabando marítimo .

Stephenson dijo que la agencia ha visto un aumento en este tipo de operaciones en los últimos años, con 1.200 detenciones en 2020, un aumento del 92 por ciento con respecto al año anterior. Ese aumento se produjo en medio de un aumento de las operaciones de la patrulla fronteriza en tierra, dijo.

El jueves, un contrabandista que transportaba a 21 personas a bordo de un esquife fue interceptado en el esfuerzo, dijo Brandon Tucker, funcionario de Aduanas y Protección Fronteriza.

La mayoría de los contrabandistas marítimos suelen utilizar barcos más pequeños con menos personas, dijo, aunque también tienden a estar abarrotados y ser peligrosos.

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