EE.UU: Al menos 6 muertos cuando un tornado arrasa Nashville y el centro de Tennessee

El departamento de bomberos de Nashville dijo que estaba respondiendo a informes de 40 derrumbes de edificios en la ciudad.

Al menos seis personas murieron, otras resultaron heridas y 50,000 hogares y negocios quedaron sin electricidad cuando un tornado azotó partes de Nashville y el centro de Tennessee la madrugada del martes.

Un tornado visto en Nashville alrededor de las 12:30 am mató a dos personas en la parte oriental de la ciudad, según la policía de Metro Nashville .

Al este, en el condado de Putnam, el departamento del sheriff dijo que tres personas fueron confirmadas muertas. Y, en el condado de Benton, al oeste de Nashville, un hombre murió cuando un tornado golpeó su casa, dijo un gerente de emergencias del condado a NBC News.

El clima severo dañó severamente docenas de casas y edificios, y a medida que los habitantes de Tennessee se preparan para votar en las primarias del Súper Martes, los funcionarios estatales están luchando para garantizar que los residentes puedan llegar a las urnas.

El departamento de bomberos de Nashville tuiteó que estaba respondiendo a informes de 40 colapsos de estructuras alrededor de Nashville. La policía dijo que había varios edificios con daños, principalmente en los recintos del centro y este.

«Los servicios de emergencia están trabajando para garantizar que las personas puedan salir y asegurar las áreas», dijo la policía .

El tornado fue visto al noroeste del centro de Nashville y apuntó a partes de la ciudad, dijo la meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional Faith Borden.

El video publicado en Twitter mostró lo que parecía ser un daño extenso a un complejo de apartamentos.

Blakeley Galbraith, residente de los Apartamentos Vista en el vecindario Germantown de Nashville, dijo que el departamento de bomberos se apresuró a salvar a las personas atrapadas en su edificio.

Fue «caos», dijo.

«Nuestros apartamentos fueron los más afectados en nuestro vecindario», dijo Galbraith. «Los autos en la parte superior de nuestro garaje fueron volcados».

Había seis pulgadas de agua estancada en su apartamento del último piso cuando huyó del edificio, dejando atrás «todo», dijo.

La calle principal en el este de Nashville estaba cerrada a la 1:30 a.m. y estaba cubierta de árboles a medio caer y otros escombros, informó el periódico The Tennessean de Nashville . Parte de un edificio también se había derrumbado en la carretera, informó el periódico. Las fotos mostraron lo que parecía ser un gran daño en algunos edificios y vehículos.

El miembro del consejo Brett Withers tuiteó que el vecindario de Five Points recibió un golpe directo.

Las escuelas de Nashville debían cerrarse el martes debido a daños en toda la ciudad, dijeron las autoridades.

Fue «una noche devastadora en Nashville», tuiteó el representante estadounidense Jim Cooper , y agregó que trabajaría con la oficina del alcalde para solicitar asistencia federal.

«Nashville está sufriendo, y nuestra comunidad ha sido devastada» , escribió el alcalde John Cooper en Twitter, alentando a los residentes de la ciudad a «echar una mano» a sus vecinos a raíz del desastre.

Los suburbios de Nashville, Mount Juliet y Lebanon también parecían muy afectados, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. La policía en Mount Juliet, al este de Nashville, informó que la ciudad de alrededor de 30,000 fue «impactada significativamente» con viviendas dañadas y lesiones múltiples.

«Hemos solicitado ayuda mutua de agencias aliadas. Continuamos buscando heridos. Quédense en casa si pueden. Esté atento a las líneas eléctricas caídas», tuiteó el departamento de policía .

La oficina del sheriff en el condado de Wilson, donde se encuentran Mount Juliet y Lebanon, informó «daños extensos a muchas casas» y peligros en las carreteras.

Al este de Nashville, en el condado de Putnam, donde el departamento del sheriff informa al menos tres muertes, el alcalde del condado, Randy Porter, dijo en una conferencia de prensa a primera hora de la mañana que la región sufre grandes cortes de energía y que varios residentes están heridos.

Tennessee es uno de los 14 estados que votaron el Súper Martes , y algunos lugares de votación sufrieron daños durante la tormenta, según WSMV, afiliada de NBC Nashville . Ciertos sitios de votación en el centro de Tennessee abrirán una hora más tarde de lo habitual, y los funcionarios están trabajando para asegurarse de que todos los lugares estén abiertos durante las 10 horas requeridas, dijo el secretario de Estado de Tennessee, Tre Hargett, en Twitter.

El Servicio Meteorológico Nacional había dicho el lunes por la tarde que partes de Tennessee tenían un riesgo elevado de tormentas eléctricas severas. Tornado observa partes del medio de Tennessee el martes temprano.

Según el servicio meteorológico, las alertas de tornado habían estado vigentes para las comunidades de Cookeville, Monterey y Baxter la madrugada del martes.

El servicio meteorológico dijo que a partir de las 2:50 am ya no había advertencias de tornados en el centro de Tennessee, pero advirtió que las tormentas en el área tenían rayos y fuertes lluvias y que eran posibles vientos de 40-50 mph. «Las tormentas pueden volverse severas rápidamente, ¡así que mantente alerta!» El servicio meteorológico tuiteó .