Covid está surgiendo en Europa. Los expertos dicen que es una advertencia para EE.UU.

Los estados de EE. UU. Podrían mirar a Europa y tomarlo como «una señal de que EE. UU. También podría ver resurgimientos», dijo el biólogo evolutivo Tom Wenseleers.

Mientras Europa se encuentra una vez más en el centro de la pandemia de Covid-19 , los expertos dicen que debería servir como una advertencia para los EE. UU. Y otros países sobre la naturaleza incesante del coronavirus. 

El número de casos se ha disparado en todo el continente, más del 50 por ciento el mes pasado, y la tendencia preocupante ha continuado este mes a medida que el invierno comienza a afectar.

El Dr. Hans Kluge, director de la región de Europa de la Organización Mundial de la Salud, advirtió el 4 de noviembre que la región estaba «de vuelta en el epicentro de la pandemia», y sus palabras demostraron ser proféticas. 

La OMS dijo el viernes que se reportaron casi 2 millones de casos en Europa en la semana anterior, la mayor cantidad que la región ha tenido en una sola semana desde que comenzó la pandemia.

En las últimas semanas, Alemania informó un número récord diario de nuevas infecciones, con más de 50.000, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Los Países Bajos también reportaron más de 16,000 casos, la mayor cantidad en el país desde que comenzó la pandemia, lo que llevó al gobierno a comenzar un cierre parcial el sábado que durará al menos tres semanas.

A medida que aumentaba el número de casos hacia fines del mes pasado, Bélgica volvió a imponer algunas restricciones de Covid, incluido el requisito de usar máscaras en lugares públicos. Las personas también deben mostrar el pase Covid-19 del país para ingresar a bares, restaurantes y gimnasios. El pasaporte muestra que han sido completamente vacunados, han tenido pruebas negativas recientes o se han recuperado recientemente de la enfermedad.

No obstante, el país registró más de 15.000 casos diarios el lunes pasado.

A pesar del aumento, las tasas de mortalidad diaria en los tres países se han mantenido relativamente estables en comparación con los picos anteriores, y los expertos han atribuido a la alta aceptación de vacunas el debilitamiento del vínculo entre el número de casos y las hospitalizaciones y muertes.

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«Afortunadamente, la alta cobertura de vacunación limita en gran medida el número de muertos y hospitalizaciones», dijo el miércoles Tom Wenseleers, biólogo evolutivo y bioestadístico de KU Leuven, una universidad de Bélgica, en un correo electrónico.

Bélgica, que reportó cientos de muertes al comienzo de la pandemia y luego nuevamente el otoño pasado, cuando una segunda ola de casos forzó un cierre nacional, ha tenido su «capacidad hospitalaria probada» en las últimas semanas, dijo Wenseleers. Pero las muertes en general parecen haber sido disociadas en gran medida de las altas tasas de casos, dijo.  

‘Verdaderamente desastroso’

Sin embargo, no se puede decir lo mismo de Europa del Este, donde, dijo, la situación es «verdaderamente desastrosa».

En las últimas tres semanas, Rumanía, con 591; Bulgaria, con 334; y Letonia, con 64, han informado cifras récord de muertes diarias, según datos de Johns Hopkins. El número de casos también ha aumentado. 

Al decir que el aumento era «preocupante», Wenseleers dijo que creía que el bajo consumo de vacunas y la alta vacilación a las vacunas eran en gran parte los culpables.

«No se debe a la falta de vacunas», dijo, y señaló que la adquisición conjunta de vacunas a nivel de la Unión Europea significó que los 27 estados miembros «pudieron comprar cantidades equivalentes de vacunas».

«A pesar de tener acceso a las vacunas, esos países no lograron convencer a su población de que se vacunen», dijo. 

Al menos 1 de cada 3 personas en países de Europa del Este no confía en el sistema de atención médica, en comparación con un promedio del 18 por ciento en la UE, encontró una encuesta de la Comisión Europea conocida como Eurobarómetro, informó Reuters .

Rumania y Bulgaria se encuentran entre los países con las tasas más bajas de consumo de vacunas en todo el continente, según el rastreador de vacunación de la UE .

Los últimos datos mostraron que menos del 23 por ciento de la población adulta en Bulgaria había sido completamente vacunada, mientras que poco más del 25 por ciento había recibido al menos una inyección. En Rumania, poco menos del 34 por ciento de la población mayor de 18 años había sido completamente vacunada, mientras que casi el 38 por ciento había recibido al menos una dosis.

La encuesta del Eurobarómetro mostró que los encuestados en ambos países estaban entre los menos propensos a expresar entusiasmo por vacunarse.

El rastreador de vacunación también mostró que otros países de Europa del Este tienen tasas de vacunación bajas en comparación con sus vecinos occidentales.

Eso «significa que las altas tasas de casos allí se traducen [en] un número muy alto de muertes», dijo Wenseleers.

Danny Altmann, profesor de inmunología en el Imperial College de Londres, dijo que a medida que se acerca el primer invierno con la variante delta, «no estaba seguro de si la gente en Europa del Este aprecia cómo el castigo sigue siendo la pandemia en la época del delta».

«Es incesante», dijo. Con algunos países de Europa del Este «en el extremo extremo de la vacilación de las vacunas», agregó, «no hay posibilidad de lidiar con esta pandemia en estas condiciones».

En Austria, que ha sido durante mucho tiempo un puente entre el este y el oeste, el gobierno ordenó el domingo un cierre nacional para las personas no vacunadas para frenar la rápida propagación del coronavirus.

La medida significa que a las personas no vacunadas mayores de 12 años se les prohibirá salir de sus hogares a partir de la medianoche del domingo, excepto para actividades básicas como trabajar, comprar alimentos, salir a caminar o vacunarse.

«Es nuestro trabajo como gobierno de Austria proteger a la gente», dijo el canciller Alexander Schallenberg a los periodistas el domingo en Viena. «Por lo tanto, decidimos que a partir del lunes … habrá un bloqueo para los no vacunados».

El epidemiólogo Eric Feigl-Ding, investigador principal de la Federación de Científicos Estadounidenses, dijo que las altas tasas de mortalidad deberían ser «una advertencia» para otros países con bajas tasas de vacunación.

Si bien dijo que creía que el enfoque más efectivo es de múltiples frentes, incluidas las medidas de coronavirus como el uso de máscaras y el distanciamiento social, dijo que las vacunas y las inyecciones de refuerzo son fundamentales para prevenir la propagación del Covid-19.

Wenseleers estuvo de acuerdo y dijo que la gente en los EE. UU. Debe prestar atención a la situación que se desarrolla en toda Europa.

Los estados de EE. UU. Con tasas de vacunación altas y bajas podrían tomar los números de casos de Europa como «una señal de que EE. UU. También podría ver resurgimientos», dijo.

En ambos lados del Atlántico, «convencer a la mayor cantidad de personas para que se vacunen debería ser la máxima prioridad», junto con «establecer campañas de refuerzo» para los que están en mayor riesgo, dijo.

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