‘Al borde del colapso’, las empresas de marihuana de California piden una revisión fiscal

Los pequeños productores y operadores de cannabis dicen que los fuertes impuestos del estado los excluyen a pesar de las promesas de expandir la industria y hacerla más inclusiva.

Los defensores del cannabis, los pequeños agricultores y los dueños de negocios pidieron el jueves una revisión del sistema fiscal de la marihuana de California mientras luchan por mantenerse a flote en medio de los crecientes costos operativos y regulatorios.

Se reunieron frente al capitolio estatal en Sacramento para presentar su caso y advertir que la industria podría colapsar si no se toman medidas pronto.

“Estamos aquí hoy porque la industria del cannabis artesanal aquí en California está en crisis y al borde del colapso”, dijo Amber Senter, cofundadora y directora ejecutiva de Supernova Women, una organización sin fines de lucro que trabaja para crear oportunidades para personas de color en la industria.

“El estado no solo se ha quedado corto en sus promesas de corregir los errores infligidos a las comunidades negras y latinas afectadas por la guerra contra las drogas, sino que también ha perpetuado políticas regresivas de guerra contra las drogas 2.0 a través de impuestos opresivos, que deben terminar”, dijo Senter. dijo en un comunicado. “Este es nuestro grito y petición de ayuda”.

Senter y otros están pidiendo a la Legislatura y al gobernador Gavin Newsom que eliminen el impuesto al cultivo y deroguen el impuesto especial estatal para los minoristas de equidad social.

La manifestación del jueves se basó en el impulso creado por los líderes de la industria que también exigen que California cambie la forma en que grava el cannabis. El mes pasado, las compañías de marihuana advirtieron a Newsom en una carta que se necesitaban recortes de impuestos inmediatos y una rápida expansión de los puntos de venta minorista para estabilizar un mercado cada vez más inestable sacudido por comerciantes y cultivadores ilícitos.

Más de dos docenas de ejecutivos del cannabis y defensores de la legalización firmaron la carta después de años de quejas de que la industria fuertemente gravada no puede competir con la economía ilegal generalizada, que ofrece precios al consumidor mucho más bajos y duplica o triplica las ventas del mercado legal.

La Proposición 64, que los votantes aprobaron en 2016 y legalizó el cannabis, “no se aprobó simplemente para aumentar los ingresos fiscales, sino para acabar con el mercado ilícito, proteger la salud y la seguridad públicas y crear una industria legal responsable”, dijeron los ejecutivos en la carta. “Sin embargo, hoy, cuatro años después del inicio de las ventas legales, nuestra industria se está derrumbando y nuestro liderazgo y legado global está a punto de desaparecer para siempre.

“La oportunidad de crear un mercado legal robusto se ha desperdiciado como resultado de impuestos excesivos”, continuaron. “El 75% del cannabis en California se consume en el mercado ilícito y no se ha probado ni es seguro”.

El sistema de impuestos del estado ha gravado a las pequeñas empresas desde el principio, dicen operadores y expertos. A partir del 1 de enero, el cannabis está gravado a una tasa fija de alrededor de $161 por libra, además de un impuesto especial del 15 por ciento, así como impuestos locales de cultivo, fabricación, procesamiento, distribución y venta al por menor.

Newsom, quien apoyó la Proposición 64 como vicegobernador, señaló esta semana que la ayuda podría estar en camino. Al presentar su propuesta de presupuesto para 2022-23 el lunes, dijo que apoyaba la reforma fiscal del cannabis y planeaba trabajar con la Legislatura para modificar la política.

“Mi objetivo es analizar la política fiscal para estabilizar el mercado”, dijo. “Al mismo tiempo, también es mi objetivo lograr que estos municipios despierten a las oportunidades para deshacerse del mercado ilegal, el mercado ilícito y brindar apoyo en un marco regulatorio para el mercado legal”.

La asambleísta Mia Bonta, una demócrata que representa el este del área de la Bahía de San Francisco, dijo en la manifestación del jueves que reformar las regulaciones del cannabis tiene como objetivo garantizar la justicia social, la equidad y la representación en una industria que ha estado dominada durante años por hombres blancos pero que ha perjudicado predominantemente Gente negra y latina.

Varios negocios de cannabis en el distrito de Bonta fueron asaltados a punta de pistola en noviembre, perdiendo alrededor de $5 millones en los días previos al Día de Acción de Gracias. Henry Alston, cofundador y director de operaciones de James Henry SF, una empresa de cannabis en Oakland, dijo que sus negocios fueron allanados cinco veces en la ola de robos.

«Se llevaron todo», dijo. «Arrastraron nuestra caja fuerte con el dinero de nuestros impuestos hasta la puerta principal».

Casey O’Neill, propietario y operador de Happy Day Farms en el condado de Mendocino, dijo que experimentó la guerra contra las drogas de primera mano como un agricultor heredado que aprendió el oficio de sus padres. En 1985, los agentes de la ley “irrumpieron en nuestra casa en busca de 30 plantas”, lo que obligó a su familia a huir en busca de seguridad, dijo.

“Mi madre embarazada escapó conmigo y mi hermano al lecho del arroyo al norte”, dijo O’Neill. “El trauma de ese día formó algunos de mis primeros recuerdos”.

Más de 30 años después, O’Neill ve paralelismos entre el mercado de cannabis altamente regulado de California y las actitudes prohibicionistas de su juventud. Los altos impuestos, dijo, impiden que los pequeños operadores se unan a la industria y excluyen a las comunidades más afectadas por la guerra contra las drogas.

“El sistema no está funcionando”, dijo. “La tributación injusta significa el final del sueño para muchos”.

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